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La Salud. Info

Ahogamiento

Nadie debería ahogarse, pero desgraciadamente cientos depersonas pierden su vida cada año, ahogadas en la playa o en algún río. Algunas precauciones sencillas pueden evitar esta tragedia y permitir un baño más seguro.

La muerte por ahogamiento sobreviene por falta de oxígeno al igual que ocurre en el estrangulamiento o en la asfixia. El agua, bien sea dulce o salada, inunda los pulmones de la víctima, aunque la mayoría de las personas que sufren este accidente son víctimas del pánico.

¿Porqué ocurren Ahogamientos?

La media europea indica que se pierden anualmente entre 700 y 1.000 vidas humanas cada año por ahogamiento. Estas tristes e innecesarias cifras se mantienen desde hace veinte años. La mortalidad es tres veces superior en los varones que en las hembras y la edad más frecuente se encuentra entre los 15 años y los 29. En un tercio de los accidentes de este tipo ocurridos en 1978 se encontró que el alcohol era un factor que contribuía de forma importante.

Alrededor de dos tercios de todos los ahogamientos que suceden en la mayoría de los países se producen en agua dulce por lo que podría deducirse que la inmersión en agua dulce es más peligrosa que en agua salada. Sin embargo, la verdadera razón que explica estas cifras consiste en la falta de dispositivos de rescate y ayuda adecuados en estas zonas. Los lagos, presas y ríos están pocas veces protegidos mientras que las playas de veraneo suelen contar con equipo salvavidas.

Contrariamente a lo que se piensa, la mayoría de las personas que se ahogan saben nadar y trágicamente la muerte ocurre generalmente en aguas con profundidad inferior a los tres metros. En la mayoría de los casos, la víctima no conoce bien la zona donde se está bañando. Estos hechos más el consumo añadido del alcohol sugieren que muchos de los casos se producen por falta de cuidado o irresponsabilidad.

Signos de ahogamiento

El bañista que se encuentra en dificultades se dirige hacia la orilla y normalmente decide nadar dando grandes brazadas. Estemovimiento produce una elevación permanente de la cabeza. A medida que va siendo presa del cansancio, el cuerpo del ba-ñista va colocándose en posición vertical,
hasta llegar al agotamiento. En este momento la secuencia del ahogamiento comienza, y es muy rápida. Lavíctima no puede avanzar más hacia la orila, suele volverse en cualquier dirección. Es incapaz de levantar los brazos en demanda de auxilio porque en cuanto lo hace se hunde. La víctima no puede pedir ayuda porque no controla su respiración. Por lo tanto, puede pasar desapercibido, sin que nadie se dé cuenta de lo que está
ocurriendo.

Por esta razón, los vigilantes de las playas deben estar muy atentos a la conducta de los bañistas en el agua

Primeros auxilios

Puesto que la vida de una persona puede ser salvada eficazmente, mediante respiración artificial, al borde del agua, es muy conveniente conocer unas medidas sencillas de auxilio

Una vez que se ha extraído al accidentado del agua, se le sitúa sobre un costado para eliminar cualquier obstrucción de su boca. A continuación, se le sitúa boca arriba, desplazando la cabeza hacia arriba y hacia atrás para que la lengua no tapone las vías aéreas. Finalmente, se aplican 5 rá pidas bocanadas en posición boca a boca

Durante la reanimación hay que comprobar la respiración de la víctima. Si respira, se le vuelve a colocar sobre un costado y se le vigila. Si no respira hay que continuar con el boca a boca, que debe ser de 12-15 bocanadas por minuto para los adultos y unas veinte para los niños

Si la víctima sufre una parada cardíaca, hay que intercalar el masaje cardíaco con la reanimación boca a boca, presionando fuerte y alternativamente sobre el pecho, preferible que lo realice una persona experimentada, porque es un procedimiento complejo. Seran los servicios medicos los que comprueben la cantidad de agua inhalada, el nivel de oxígeno en la sangre, temperatura y los latidos cardíacos

Consejos para evitar el ahogamiento para su familia

Evite a su familia el riesgo de ahogamiento siguiendo estas sencillas reglas

Siempre que esté cerca del agua, no deie de observar a los ninos pequeños.
No deje solo a un bebé en la bañera, unos pocos cm. de agua pueden ser pe-ligrosos.
Enseñe a nadar precozmente a sus hijos.
La edad ideal es cuando ya saben andar, pero todavía no van al colegio.
Evite que sus hijos jueguen haciendo ahogadillas. Evitelo incluso en la bañera.

No permita que alguien se arriesgue recuperando balones u otros objetos en el mar.
No use colchonetas y pequeñas balsas en el mar
No tome comidas copiosas antes de banarse, debe ingerir comidas suaves no abundantes.
Compruebe la seguridad en la playa, observe las señales indicativas (banderas de colores).
Enseñe a sus hijos que no naden por donde les cubra.
Si sus hijos van a navegar, asegúrese de que llevan salvavidas.

Explique a sus hijos lo que hay que hacer en caso de sufrir calambres musculares

No deben dejarse llevar por el pánico, deben nadar como los perros o mantenerse tranquilos a flote hasta que se pase elcalambre.
Recuerda que incluso un pequeño estanque en el jardín puede resultar peligroso para los niños pequeños. Manténgalo cercado
Preste especial atención cuando salga al campo. Los estanques pueden tener una profundidad inadvertida, las orillas de los ríos pueden ser peligrosamente resbaladizas. Sea prudente al arrojarse al agua desde árboles o trampolines

Preguntas frecuentes sobre ahogamiento

Mi hijo casi se ahoga en el estanque. Fue salvado, perolo que ahora me preocupa es si puede quedar alguna secuela por la falta de oxígeno en el erebro.

No es muy frecuente. Por lo que se sabe a través de los in formes médicos, si la respiración y la circulación se restablecen en una hora, generalmente, resentan una recuperación completa.

He oído que si la respiración y la circulación permanecen paradas más de cuatro minutos no tiene sentido iniciar la reanima- ción porque las lesiones ue exis ten ya son irreversibles

En los pacientes que sufren una parada de la circulación por un ataque cardíaco, esta afirma ción suele ser cierta. Pero es frecuente encontrar casos de personas que permaneciendo inmersas en el agua durante bastantes minutos han sido reanimadas con éxito. Uno de los casos más espectaculares fue el sufrido por un niño noruego que permaneció unos 40 minutos sumergido en las aguas de un río helado y se recuperó con toda normalidad

H oído decir que deben pasar más de tres horas des-pués de comer para poder bañarse. Supongo que es debido a que se corta la digestión ¿odria
explicarme este proceso?

Durante la digestión, el aparato digestivo consume más sangre que cuando está en reposo. Por lo tanto hay una redistribución de sangre desde otros territorios hacia el aparato digestivo. Si esta adaptación del organismo a la digestión se interrumpe o se altera, sobreviene un cuadro de náuseas, vómitos, a veces pérdida de conciencia o mareos. En el agua, el corte de digestión tiene repercusiones muy graves ya que la debilidad, el mareo o la pérdida de conocimiento puedr por motivos evidentes, dar lugar a que una persona se ahogue.

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