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Metodo anticonceptivo natural

Para algunos es materia de creencia religiosa, para otros deseo de vivir con naturalidad; cualquiera que sea la razón, muchas parejas se niegan a la anticoncepción hormonal o mecánica. ¿Es eficaz este el métodoanticonceptivo natural?

El método natural o rítmico implica el que una mujer tras haber calculado con seguridad cuándo es más proclive a concebir, no tenga relaciones sexuales durante ese período del mes de su ciclo menstrual. Ya que se basa en la determinación de aquellos días “seguros” en que hay peligro de embarazo, se le conoce a menudo como método del “período seguro”. Sin embargo, el término es engañoso porque las relaciones sexuales, incluso con anticonceptivos nunca están totalmente libres de riesgo de embarazo. Los términos de “planificación familiar natural” o “período de abstinencia” son más apropiados.

¿Cómo funciona el metodo anticonceptivo natural?

El ciclo menstrual está controlado por hormonas (ver Menstruación). Durante la fase temprana del ciclo que sigue a la menstruación, se producen en el ovario las hormonas estrogénicas (los estrógenos)

Los estrógenos maduran un óvulo en el ovario y preparan la mucosa de la matriz o útero (endometrio) para recibir a este óvulo. Cuando todo está listo el óvulo se libera del ovario; a este hecho se le denomina ovulación.

Después de la ovulación el ovario produce una segunda hormona: progesterona. Esta previene que el ovario libere cualquier otro óvulo y hace que endometrio segregue nutrientes para el óvulo, si fuera fertilizado.

El óvulo está apto para ser fertilizado aproximadamente 12 horas después de haber sido liberado por el ovario. No se sabe con seguridad cuánto tiempo permanece el espermatozoide vivo en el interior de la mujer, sin embargo, puede permanecer “en espera” al menos cinco días.

Por esta razón, la fecundación del óvulo puede ocurrir si el coito ha tenido lugar hasta 5 días antes de la ovulación y quizás algún corto tiempo después.

¿Cómo calcula los dias fértiles de la mujer estos días?

Hay varios caminos para poderlo calcular

Método del calendario

La ovulación tiene lugar aproximadamente 14 días antes de que comience el siguiente ciclo. En esto se basa el viejo método del calendario.

Si una mujer ha recogido un registro en sus ciclos, puede predecir la fecha del siguiente período fértil. Lo habitual es contar hacia atrás 11, 18 días para cubrir el período fértil; y éste se considera que es el intervalo comprendido entre estas dos fechas.

Ya que la fecha del siguiente período no se puede predecir con completa seguridad, el método del calendario tiene un alto índice de fallos y se ha sustituido por los registros de temperatura y moco.

Método de la temperatura

La ovulación se acompaña de una elevación de la temperatura corporal. Mediante un registro diario de la temperatura una mujer puede saber cuándo ha ovulado. Durante la fase temprana del ciclo se registran los niveles más bajos de la temperatura corporal.

El momento de la ovulación lo marca una elevación en la temperatura en relación con el registro anterior y esta elevación continúa durante 3 días más en que se estabiliza y se mantiene hasta el comienzo del siguiente ciclo. Después de haber registrado diariamente estas temperaturas hasta los niveles más altos a partir del cambio, la mujer puede tener relaciones sabiendo que ha ovulado y que el óvulo no puede ser fertilizado durante más tiempo.

Las relaciones pueden continuar hasta el siguiente ciclo, que empezará unos 10 u 11 días después.

¿Por qué debe esperar hasta tres días después de haberse iniciado la elevación en la temperatura si el óvulo sólo puede ser fertilizado durante 24 horas?

Necesita estar segura de que su temperatura está realmente en los niveles altos y que ello no es una elevación de un día por alguna otra razón. También puede ocurrir una segunda ovulación; así es como se conciben los gemelos distintos (bivitelinos), y esto debe tenerse en cuenta. Una segunda ovulación, cuando ocurra, siempre lo hace poco después de la primera porque la progesterona previene la liberación de óvulos tardíamente.

Para obtener un registro en el cual sea fácil reconocer el cambio de temperatura (que es alrededor de medio grado centígrado) ésta debe tomarse al despertar, antes de levantarse de la cama, ya que en estas condiciones la temperatura es más estable.

Lo mejor es usar un termómetro de fertilidad,  ya que es más fácil de leer.

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La temperatura debe ser anotada en una tarjeta especialmente diseñada para esto.

El cambio en el registro de temperaturas se reconoce aplicando una regla fácil la primera vez del ciclo en que la mujer registra tres temperaturas diarias consecutivas por encima de los niveles recogidos en los seis días previos, indica el momento de la ovulación.

Una enfermedad febril no puede ser confundida con la ovulación, ya que habitualmente la elevación de temperatura es mayor y la mujer no se encuentra bien.

También se están ensayando tiras de papel de ovulación. Esta información viene dada por los cambios en el moco.

Cambios en el moco

En años recientes se ha observado que el aspecto y la cantidad de moco segregado detectan los niveles de estas sustancias por el cérvix o cuello del útero, cambia las sustancias químicas durante el ciclo menstrual. Inmediatamente después de un período, el moco forma un tapón espeso en el cérvix y la vagina se nota seca.

Cuando se acerca el momento de la ovulación el tapón se ablanda y el moco empieza a fluir desde la vagina, de tal forma que la mujer empieza a notar flujo vaginal.

Este empieza como moco blanquecino y viscoso que gradualmente aumenta en cantidad y se hace más claro hasta un día antes de la ovulación en que es claro como la clara del huevo.

Este produce una sensación definida de humedad en la vagina. El último día de moco se conoce como el pico.

Ventajas y desventajas del método natural

Está libre de efectos secundarios médicos, que ocurren con la pildora o con el DIU.

Además no hay nada que interrumpa el coito como ocurre con el preservativo o e diafragma. P

or otra parte, lleva consigo un esfuerzo considerable de entendimiento mutuo y autocontrol de la pareja. Los registros de temperatura y la observación de los cambios del moco dan a la mujer una idea de cómo es el funciona miento de su cuerpo, lo cual es muy apreciado.

También encuentran útil conocer cuándo esperan sus menstruaciones, lo que pueden saber, si saben cuándo han ovulado. Puede ser difícil detectar la ovulación cuando han ocurrido cambios físicos tales como el dejar la píldora, después del nacimiento de un niño, o cuando se acerca la menopausia. Entonces se requiere ayuda de un experto. Se ha dicho que aquellos que usan el método natural tienen mayor riesgo de tener un niño anormal si la concepción ocurre accidentalmente.

Si una pareja no espera un tiempo adecuado después de la ovulación para tener relaciones puede ocurrir que se fertilice el óvulo que esté en el final de su corta vida, cuando está empezando a deteriorarse.

Se han hecho muchos trabajos sobre esto y aunque permanece como una posibilidad, no hay evidencias concluyentes.

¿Puede ser útil el método natural?

Las parejas usan el método natural por una variedad de razones. A algunas mujeres se les ha indicado que dejen la píldora, o han empezado a preocuparse por ello y no se encuentran a gusto utilizando preservativos o diafragmas.

Sin embargo otras están buscando hacer una vida “más natural”, la alimentación, el ejercicio que hacen, la planificación familiar, parto natural y lactancia materna. Otras tienen objeciones éticas o religiosas.

La motivación es importante en todos los tipos de planificación familiar; en el método natural es vital. El acuerdo mutuo sobre abstinencia de relaciones y aceptación, el período de abstinencia puede hacer más satisfactorias las relaciones sexuales cada mes es una nueva luna de miel . Pero si no hay aceptación mutua puede destruir las relaciones entre la pareja

Aunque el método natural no es tan seguro como la píldora, puede serlo tanto como los preservativos o diafragmas. Cuando la motivación es buena y la pare- ja ha recibido instrucciones adecuadas de un experto hay un grado razonable de protección frente al embarazo y proporciona un método de planificación familiar que para muchas personas es más natural.

Preguntas frecuentes sobre anticonceptivos naturales

Como católica practicante, el método natural es el único tipo de control de natalidad al que tengo acceso. ¿Hay algún problema especial que deba conocer?

Sí, hay. Aunque el cálculo cuidadoso de sus días fértiles y la abstención de relaciones durante este período pueden ofrecerle un grado considerable de protección frente al embarazo, existe un riesgo de embarazo y debería estar preparada para esto. Circunstancias tales como los meses que siguen al nacimiento de su hijo, particularmente si está lactando, y los cambios de vida son especialmente arriesgados por que pueden hacer difícil, si no imposible, hacer una estimación definitiva y fiable de su ovulación

¿El método natural es una alternativa segura frente a la píldora? Desgraciadamente no. En realidad es una alternativa y tiene algunas ventajas sobre otros métodos, pero si es de mucha importancia para usted el que le ofrezca una protección segura frente al embarazo, entonces el método natural no es de elección. El factor de riesgo inexactitud y error, dejando a un lado el peligro de la pasión en el día inoportuno, significan que el riesgo de embarazo como suceso no intencionado es bastante alto.

Considere la posibilidad de otros métodos como el dispositivo intrauterino (DIU) o el diafragma o el preservativo

¿Por qué es el método natural tan impopular cuando conocemos los riesgos de otros métodos anticonceptivos?

En primer lugar, porque aun cuando las normas se sigan cuidadosamente, no es un método infalible para prevenir la concepción y segundo, porque exige abstinencia durante al menos 10 días de cada mes. Alguna gente, por razones religiosas o personales, no en cuentran inconvenientes en las consideraciones anteriores e incluso encuentran que añaden una grata dimensión a sus relaciones

¿Realmente hay un “periodo seguro” para tener relaciones sexuales?

No. No hay período a lo largo del ciclo menstrual en que se pueda garantizar que no habrá embarazo.

Se han descrito casos de mujeres que han concebido durante la menstruación. El término “metodo seguro”, que es muy engañoso, se refiere al hecho de que hay un período alrededor de 20 días en cada ciclo que es relativamente seguro comparado con los otros 10 días en los cuales las relaciones tienen muchas posibilidades de acabar en embarazo.

He estado tomando la “píldora” durante algunos años pero ahora estoy empezando a preocuparme por los posibles efectos secundarios. ¿Sería el método natural una buena alternativa?

Esto depende de sus prioridades. Si la idea del control de natalidad por un método natural le atrae, si puede aceptar la posibdad de un embarazo accidental, y si no consideraría la abstención de relaciones durante un período de 10 días de cada mes como una privación excesiva, podría ser un método alternativo satisfactorio. Este método no se puede considerar que sea tan seguro como la píldora

¿Los métodos naturales anticonceptivos o rítmicos se refieren a mantener cierta frecuencia o ritmo de relaciones sexuales para que sean efectivos?

No, no quiere decir esto, el término puede prestarse a confusión. Se refiere a que este método de control de natalidad depende de que en la mujer se establezca el ritmo de su ciclo menstrual mediante un registro de los cambios de temperatura en condiciones basales y de los cambios observados en su moco vaginal. Así evita relaciones sexuales durante los días que probablemente es fértil. Un término más apropiado y que define mejor este método es el de “abstinencia periódica

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