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Anatomia patologica

laboratorio de anatomia patologica

Muchas personas piensan que el patólogo es un médico que dedica a disecar cadáveres en la sala de autopsias, o a recomponer el cuerpo desmembrado de alguna víctima de asesinato, pero la anatomía patológica es muchísimo más amplio que todo esto.

Muchos de los pacientes hospitalizados o de las personas que van al médico necesitan usar los servicios de la anatomía patológica.

El médico clínico es responsable del cuidado y tratamiento de los pacientes pero, a veces, el diagnóstico final queda en manos del patólogo

¿Qué es la anatomía patológica?

Es la ciencia que se ocupa de las causas de las enfermedades y los cambios que éstas producen en el cuerpo humano. Como su campo es tan amplio, está dividida en múltiples subespecialidades, como la histopatología, la patología forense, la citología,etc. Tiene también campos en común con la hematología, la microbiología, y la inmunología. El papel del patólogo consiste básicamente en dar respuesta a hipótesis diagnósticas que plantea el clínicose realiza en los modernos laboratorios de anatomia patológica, el analisis de las muestras de tejido, que  se procesan con la ayuda de aparatos automáticos antes de ser estudiados en el microscopio por los patólogos y realizar el examen pertinente.

Por ejemplo, un médico puede pensar que su paciente parece anémico, pero necesita un hematólogo que examine una muestra de sangre y confirme el diagnóstico. En otros casos como en la apendicitis, una de las urgencias quirúrgicas más frecuentes, el diagnóstico puede ser dificil de hacer. El cirujano necesita por lo tanto que el patólogo estudie la pieza extraída para ver si la inflamación procede realmente del apéndice. Si la inflamación procede de cualquier otra zona del abdomen el tratamiento posterior será diferente.

Los especialistas en anatomía patologica son médicos que después de superar los 6 años comunes en licenciatura, reciben cuatro años más de formación postgraduada especializada. Dentro de la especialidad, existe la posibilidad de dedicarse más profundamente a cualquiera de las ramas que esta especialidad tiene.

anatomia patologica salidas

Ramas de la anatomía patológica

Histopatología

Esto es lo que la mayoria de las personas entienden. En este departamento se realizan las necropsias o estudio de los cadáveres
Dos razones para realizar una autopsia. En primer lugar cuando el juez sospecha muerte ha sido violenta, o no se encuentran caujustificadas. El juez ordena la autopsia como procedimiento legal de investigacion.
En segundo lugar, las autopsias se realizan con intereses diagnósticos o cientificos. Se estudia la certeza del diagnóstico la extensión de la enfermedad o la preserncia de anomalías no sospechadas. Estas autopsias deben ser autorizadas por los familiares del difunto, a instancia del médico

El departamento de histopatología dedica una gran parte de su trabajo al estudio de las piezas que el cirujano extra enlas operaciones. Prácticamente todo lo que se extirpa se envía al departamento de histopatología para estudio. Esto se debe a que el histopatólogo es la única persona que puede emitir un diagnóstico definitivo estudiando el órgano enfermo bajo su microscopio. Todos los días se producen sorpresas. Una pequeña mancha en la piel, sin signos de peligro puede esconder un cáncer; este diagnóstico podría salvar al paciente ya que de esta manera se extirpa mucha más cantidad de piel, evitándose que queden células cancerosas.

Cuando se recibe una muestra, se prepara su estudio. Se utilizan diferentes sustancias o métodos que fijan dicha pieza

Una de las posibilidades es seccionar la pieza en finas láminas, de unas pocas micras de espesor. con lo que se facilita su estudio. Estas láminas pueden tenirse con di ferentes colorantes y examinarse en elmicroscopio

A veces, son necesarios exámenes urgentes de alguna pieza. Esto es lo que ocurre cuando se sospecha un cáncer, supongamos un nódulo de una mama; el cirujano extrae el nódulo y lo envía al patólogo. Este prepara la pieza, la corta en finas láminas que somete a alguna tinción y lo estudia en el microscopio mientras la en ferma permanece anestesiada. Si el tumor o la masa extraída es de naturaleza benigna, el cirujano cierra sin más la herida quirúrgica. Si es cáncer, el cirujano amplía la operación extirpando la mama o el ternitorio afectado. Este procedimiento requiere un
alto grado de preparación en el patólogo.

La biopsia intraoperatoria requiere que en pocos minutos debe tomar la decisión de informar al cirujano, de lo que de penderá el tipo de intervención a realizar

Citología

Este departamento está estrechamente ligado al de histopatología. Pero mientras el histopatólogo estudia el tejido en su conjunto, el citólogo observa las cé-lulas individuales que constituyen el cuerpo humano. Muchas mujeres revisan periódicamente su salud mediante el estudio de su citología vaginal en un intento de detectar el cáncer del cuello del útero en sus fases más precoces. Otras veces esta prueba se realiza dentro del estudio necesario para prescribir el método anticonceptivo más adecuado. La técnica de la citología vaginal no es dolorosa y consiste en frotar con una pequeña torunda de algodón el cuello de la matriz. A continuación el flujo extraído con la torunda se extiende sobre un portaobjeto de cristal y se prepara ser analizado microscópicamente. Si esta preparación parece cancerosa, el ginecólogo obtiene una muestra más grande y la envía al histopatólogo. Si el cáncer se confirma y está en una fase precoz, el cuello de la matriz se extirpa con lo que la paciente queda completamente curada.

Medicina forense

En este departamento se estudian los efectos que produce la violencia criminal o de cualquier tipo sobre el cuerpo humano. Produce una cierta fasci- nación morbosa para todo el mundo, pero sólo en los últimos 50 años es cuando ha adquirido una cierta respetabilidad y se la contempla como rama independiente de la anatomía patológica

Muchas personas conocen algunos de los procedimientos que utilizan los forenses en sus estudios por haberlos visto en la televisión, por ejemplo, averiguar el tiempo que lleva muerta una persona estudiando la temperatura y la rigidez que adquieren las extremidades después de la muerte (rigor mortis).

Se pueden citar casos típicos como el del hombre que atrae a una mujer hacia una granja, la mata y disuelve su cuerpo en ácido sulfúrico. Cuando el forense examinó el área, recogió un objeto del suelo y rápidamente lo reconoció como una piedra semejante a las que existen en la vesícula biliar de algunas personas. Al proseguir las investigaciones la policia encontró un diente postizo con el que se pudo identificar a la víctima.

Otro caso conocido es el del asesinato cometido nueve días antes de encontrarse el cuerpo de la víctima. Un testigo dubitativo afirmaba haber visto viva a la víctima
siete días antes. La policía debía soltar al sospechoso que había construido su coartada sobre estos hechos. Sin embargo, el forense afirmó con certeza que la muerte había tenido lugar con anterioridad a los ocho días. El cuerpo había sido arrojado en un bosque y se recubrió de ciertas larvas. Estas larvas se producen a partir de unos pequeños huevecillos de color azulado cuya incubación se desarrolla en el tiempo de forma estricta. Se comportan como un preciso reloj biológico. Estas particulares larvas no pueden desarrollarse en menos de ocho días. Sobra decir que hay que tener estómago para ser un buen forense.

 

Preguntas frecuentes sobre anatomia patologica

Mi médico quiere hacerme una “biopsia” de higado. ¿Significa que tengo algo malo?
Realizar una biopsia significa unicamente extraer una pequeña porción de un organo para su estudio. Esto no quiere decir que obligatoriamente usted tenga una enfermedad o trastorno grave. Las biopsias proporcionan una información extraordinaria.

Hace poco operaron a mi padre del intestino grueso. Extirparon una porción que enviaron al laboratorio de anatomía patológica. La intervención estuvo interrumpida hasta que enviaron un informe de la pieza desde el laboratorio. ¿Qué significado tiene esto?
Los departamentos de cirugía y anatomía patológica trabajan en estrecha colaboración. Cuando se desconoce exactamente la naturaleza de una lesión o bien se quiere estar seguro de un diagnóstico, el cirujano envía la pieza de estudio al patólogo para que de forma urgente le informe sobre dicha pieza. A veces este procedimiento se realiza en plena operación, ya que la actitud quirúrgica puede cambiar definitivamente. Si la pieza enviada resulta ser un tumor benigno, posiblemente la operación termine, pero si es tumor maligno, la intervención quirúrgica se ampliará intentando eliminar todo rastro de tumor

Mi madre murió la semana pasada de repente. En el hospital me ofrecieron la posibilidad de realizar la autopsia pero me negué por respeto hacia la difunta. ¿Qué opina?
Comprendo lo delicado que es tomar una decisión de este tipo. Sin embargo, las autopsias además de aclarar la causa de muerte, proporcionan una enorme información científica a los médicos. Esta información puede ayudar a salvar la vida de muchas personas. Sería recomendable que no pusiéramos pegas a los científicos para la realización de autopsias legales.

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