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La Salud. Info

Analisis clinicos

El medico complementa su actividad con análisis clínicos y pruebas de laboratorio. El uso racional de estas técnicas le ayuda a diagnosticar con mayor seguridad y a mejorar la calidad de su practica clínica.

El desarrollo tecnológico del presente siglo ha contribuido de forma sorprendente al conocimiento de las enfermedades, su tratamiento y prevención.

El médico ha ampliado sus armas de trabajo en todos los frentes de su actividad. Lo que hace 25 o incluso 10 años parecía sorprendente, hoy son técnicas que están al alcance del médico en su trabajo diario. Por su parte, los pacientes exigen y aceptan cada vez más los recursos diagnósticos y terapéuticos que posee hoy la Medicina.
Sin embargo, sigue siendo el razonamiento del médico quien da sentido a todos los resultados que ofrecen los procedimientos actuales.

Pruebas complementarias y análisis clínicos

En los países desarrollados casi todas las personas, en algún momento de su vida, van a someterse a comprobaciones analíticas o estudios de laboratorio. Afortunadamente no sólo nos beneficiamos de estas pruebas con objetivo diagnóstico destinadas a detectar o prevenir enfermedades.

Los recién nacidos son sometidos a análisis encaminados a detectar la presencia de anormalidades de la hormona tiroidea y otros productos del metabolismo. Su detección precoz facilita el tratamiento. El procedimiento es simple e incruento; con una sola gota de sangre podemos recoger enorme cantidad de información. Todos los recién nacidos deberían beneficiarse de esta prueba.

Durante la juventud es conveniente iniciar las revisiones periódicas de salud. El análisis de la citología vaginal debe realizarse al iniciar las relaciones sexuales y repetirse cada tres años hasta alcanzar la tercera edad. Es conveniente conocer el estado de las defensas del organismo frente a la tuberculosis. Para esto se utiliza la prueba de Mantoux. Consiste en inocular proteínas de bacilo tuberculoso y observar la reacción del organismo. Es una prueba sensible, cómoda y barata.

En la madurez hay otra prueba complementaria de interés. Su objetivo es detectar la presencia de cáncer en el recto y colon. Consiste en analizar las heces mediante sencillas reacciones químicas, buscando restos de sangre en ellas

Los procedimientos de laboratorio se agrupan en varias áreas netamente diferenciadas, dependiendo de los problemas de que se ocupan y de las técnicas especializadas que utilizan. En el hospital es tas áreas constituyen departamentos como los que se describen a continuación:

Hematología:

Este gran departamento estudia las alteraciones de la sangre. Aproximadamente la mitad del volumen de la sangre está compuesto por células y la otra mitad por plasma, un líquido que contiene disueltas diferentes sustancias químicas. El hematólogo estudia detenidamente las células de la sangre. Los glóbulos rojos que transportan el oxígeno, los glóbulos blancos que luchan contra las infecciones, y las plaquetas que forman los coágulos sanguíneos. A todas las personas que ingresan en un hospital se les realiza un análisis de sangre rutinario donde se recuentan estos tres tipos de células. En la actualidad existen máquinas que realizan estos procesos.

Interpretación de análisis clínicos en hematología

Se obtiene mucha más información si se extiende la sangre sobre un porta objetos de cristal y se observa bajo un microscopio. Si los glóbulos rojos son pequeños y pálidos podría sospecharse la existencia de anemia por deficiencia de hierro.

Si los glóbulos son grandes y en escaso número se podría pensar en anemia perniciosa.

Un reducido número de plaquetas significaría que el paciente podría tener tendencia a sangrar mucho. La presencia de formas inmaduras de glóbulos blancos y rojos sugeriría la presencia de cáncer en cualquier zona del organismo, aunque esto también se puede encontrar en otras enfermedades

Otras pruebas para comprobar estos analisis clinicos, y que son especializadas, se realizan para medir la cantidad de hierro en el organismo o estudiar los trastornos de la coagulación

El hematólogo realiza también el estudio de la médula ósea, lugar donde se generan las células sanguíneas. Para recoger una muestra de médula ósea se introduce una aguja hasta el interior del hueso (generalmente en la parte posterior de la pelvis) y el contenido se extiende sobre unportaobjetos de cristal. Es una prueba importante que ayuda a confirmar un diagnóstico. Se utiliza fundamentalmente en el estudio de las leucemias.

El departamento de hematología se ocupa también de las transfusiones sanguíneas. Cualquier persona que necesite recibir sangre debe ser sometida previamentea una prueba en la que su sangre se cruza con la sangre de los posibles donantes y encontrar la más adecuada. La transfusión de sangre errónea puede dar lugar a una serie de complicaciones, algunas de las cuales pueden ser muy graves.

Departamento de bioquímica clínica

Este departamento se encarga del análisis de numerosos compuestos químicos que se hallan en la sangre, orina, heces, jugo gástrico, etc. Todo ello da lugar a un gran nú mero de pruebas o tests que permiten manifestar el contenido de la sangre en oxigeno, calcio o urea, por poner algún ejemplo. Se realizan también estudios sobre lashormonas.

Por ejemplo, si una mujer padece problemas de infertilidad, los niveles de sus hormonas sexuales, estrógenos y progestágenos se miden a lo largo de su ciclo o período menstrual. La elevación de los niveles de progesterona en la semana anterior a la menstruación muestran que se ha producido un óvulo, por lo que el problema radica en otra parte.
Los niveles de algunos medicamentos en la sangre necesitan ser medidos periódicamente para asegurarse que el paciente está recibiendo la dosis necesaria de dicho medicamento para su correcto tratamiento. La sobredosis de algunos medicamen
tos es peligrosa por sí misma y sólo se justifica en el caso de que la vida del pacien te se encuentre en peligro

Los diabéticos se benefician mucho de este departamento. En la diabetes hay una deficiencia de la hormona insulina que facilita el paso del azúcar de la sangre hacia a las células, dotándolas así de combustible

Habitualmente los diabéticos pueden com probar sus niveles de azúcar midiéndolos en la orina. Si el diabético se descompersa de su control, es necesario realizar muestras certeras y se analizan los niveles de azúcar en sangre. Los pacientes deben ser controlados médicamente para conseseguir la dosis adecuada de insulina y regular los niveles de azucar en sangre.

Este departamento identifica o estudia los agentes que producen las infecciones. No todas las infecciones están causadas por bacterias, muchas están producidas por virus, pequenisimos organismos que son resistentes a los antibióticos.

Otras infecciones están producidas por organismos más grandes, como por ejemplo los que causan la malaria o la enfermedad del sueño. La identificación de las bacterias es un trabajo de técnicos que corresponde a los microbiólogos y supone un trabajo especializado y habilidoso. En primer lugar la muestra de estudio debe ser obtenida lo más limpiamente posible. Esto significa que el instrumento manejado para obtener una muestra de pus de una infección no debe tocar absolutamente nada, ni siquiera los dedos del médico porque están cubiertos de bacterias incluso después de lavarse. Esta muestra se deposita sobre un recipiente que contiene un determinado caldo del cultivo y se guarda en un lugar con una temperatura similar a la del cuerpo humano. Generalmente al cabo de veinticuatro horas, la bacteria ha crecido lo suficiente como para ser identificada y clasificada.

La razón de este tipo de procedimientos se debe a que cada antibiótico solamente mata o neutraliza un determinado tipo de bacterias. La identificación por lo tan to es vital para asegurar que cada clase de bacteria es destruida por el antibiótico más efectivo

Los médicos y técnicos que trabajan en este departamento corren el riesgo de contraer alguna enfermedad por contaminación o infección. Todos los años aparecen varios casos de infecciones contraídas por contagio de enfermedades como la hepatitis o la fiebre de Malta.

Inmunología análisis clínicos

Este departamento está adquiriendo cada día más importancia. El papel del sistema inmunológico de defensa del organismo se ha ido aclarando en recientes décadas ampliando constantemente sus logros y objetivos. Gran parte del trabajo que se realiza en este departamento corresponde a estudios de investigación.

Sin embargo, se realizan pruebas que facilitan la clasificación de los cánceres de los ganglios linfáticos, leucemia, etc., ayudando a establecer el tratamiento adecuado.

Sin duda alguna será un importante departamento en el futuro y jugará un papel cada vez más relevante en la lucha contra el cáncer, la leucemia y otro tipo de enfermedades que son el azote de los tiempos que vivimos.

El futuro de los análisis

Un gran esfuerzo de investigación se viene realizando en todos los departamentos de patología humana, existiendo atractivos proyectos para el futuro
Algunos de los cuales están a punto deconvertirse en realidades muy concretas.

Una de las principales áreas de investigación sobre las cuales nuestros científicos están dedicando sus esfuerzos, es el tratamiento de algunas de las formas en las que se manifiesta esa terrible enfermedad que es la leucemia. Para ello, el inmunólogo y el hematólogo trabajan juntos para solucionar el problema que plantea el organismo por el rechazo de los transplantes de médula ósea.

El ya conocido problema del rechazo en los transplantes de órganos humanos se está solucionando por el avance en materia de conocimiento de los sistemas de identidad del organismo, así como la reciente utilización de nuevas drogas. Es un área de investigación que abre esperanza doras posibilidades.

Preguntas frecuentes sobre analisis clinicos

¿Existe algún análisis de sangre que permita detectar el cáncer?
No. Sólo unos pocos cánceres producen sustancias que pueden ser detectadas en la sangre pero son muy raras y apenas se utilizan en exámenes de rutina. Los análisis de sangre en algunos cánceres se utilizan para controlar los posibles efectos secundarios del tratamiento

¿Ser médico es una ocupación peligrosa?
Sí, puede serlo. Por supuesto cada médico corre el peligro de ser contagiado por algún paciente. Hay algunas ramas de la Medicina que son especialmente peligrosas, como es el caso de los biólogos, que manipulan material peligroso, altamente infeccioso, en su trabajo cotidiano. Todos los años algún médico contrae alguna enfer-
medad infecciosa-como hepatitis- por contagio durante su actividad profesional

Durante mi embarazo se me hicieron repetidos análisis de sangre. Yo me encontraba bien. ¿es normal?
Aunque en el embarazo, las mujeres normalmente se encuentran bien, son más propensas a algunos tipos de alteraciones. El más común es la anemia, motivo por
el que se realizan análisis de sangre de forma rutinaria. Otras pruebas se realizan para proteger al niño. Una de estas pruebas se realiza para saber si la madre ha estado expuesta al virus de la rubéola. Si no ha estado expuesta y se infecta durante el embarazo pueden aparecer alteraciones graves en el niño. Al realizar estas pruebas, podemos adelantarnos a la aparición de estos problemas y tratarlos antes de que hayan producido ningún daño.

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