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La Salud. Info

Acupuntura

¿Una panacea o un engaño? Hoy un gran número de personas dirigen sus pasos hacia la acupuntura, que aunque no es un remedio milagroso, ofrece un método de aliviar el dolor.

La acupuntura es un antiquísimo arte curativo utilizado en China. Tras la aplicación de la anestesia por acupuntura en China durante los años 50, varios grupos de médicos occidentales se informaron de esta técnica; creció rápidamente y muchas de sus técnicas se incorporaron a la medicina occidental. Aunque a menudo es considerada como una medicina alternativa, ha tenido grandes éxitos en el tratamiento de dolencias, donde otros métodos han fracasado.

El fracaso de la acupuntura para integrarse en la práctica médica occidental se debe a la diferencia entre las culturas oriental y occidental. En la China milenaria, se aplicaba en la medicina preventiva algo que es moderno en Occidente.

Los orígenes chinos de la acupuntura

Tiene sus raíces en la antigua filosofía china del Taoísmo, donde se creía que el hombre formaba un todo con el universo y que toda vida estaba impregnada de la energía vital de Chi. Todas nuestras experiencias tienen su contraposición (frío/caliente, día/noche, masculino/femenino)

Estas fuerzas opuestas se llaman Yin y Yang, y se mezclan y complementan el uno al otro, creando un equilibrio de fuerzas que es cuando gozamos de buena salud pero si existe un desequilibrio en nosotros mismos y en relación al universo, surge el malestar y sobreviene la enfermedad

La acupuntura se utiliza para restablecer el equilibrio. Los puntos de la acupuntura son los sitios donde se aplica el tratamiento. Se sitúan encima de líneas que recorren la piel, llamadas meridianos; las teorías ancestrales creen que estas líneas actúan como canales a través de los cuales fluyen las energías Yin y Yang

Teoría moderna de la acupuntura

Los practicantes occidentales de la acupuntura explican su eficacia en términos más científicos, basados en el sistema nervioso, aunque incorporando algunas de las creencias orientales

Bajo la piel, hay una red de nervios, y sus ramificaciones más importantes discurren por los meridianos donde se sitúan los puntos de la acupuntura.

Los nervios transmiten mensajes en forma de sensaciones. Estos mensajes vienen de todo el cuerpo y cuando llegan de algún órgano lesionado suena una «alarma» en las terminaciones nerviosas de la piel. Cuando esto ocurre, la alarma se siente como dolor. El dolor puede ser referido; esto es, puede ser un aviso de un problema localizado en otra parte del cuerpo. Por ejemplo, el dolor de estómago se siente en la piel del abdomen superior y la parte adyacente de la espalda; se explica porque ambas áreas tienen nervios que las conectan.

Hay más de mil puntos de acupuntura en el cuerpo. Hay doce meridianos principales y cada uno se asocia con un órgano del cuerpo. Las líneas discurren por las partes mayores del cuerpo (como brazos y piernas) y terminan en las puntas de los dedos de las manos y los pies. Por ejemplo, el meridiano del hígado discurre por la cara interna de la pierna izquierda desde el diafragma hasta el dedo gordo del pie

Cómo actúa la Acupuntura

Existen al menos dos teorías alternativas.

La «teoría de las puertas» indica que hay mecanismos reflejos en las vías nerviosas que pueden limitar el dolor, como si una puerta se cerrara. Esto reduce el dolor, aunque la causa persista. La acupuntura actúa cerrando estas puertas

La otra teoría explica el éxito de la acupuntura a través de la producción de las hormonas endorfinas, que tienen un efecto analgésico (que suprimen el dolor), similar al de la morfina. Existe evidencia de que la acupuntura produce la liberación de endorfinas, y éstas viajan luego al cerebro donde activan un mecanismo que bloquea los mensajes dolorosos. Esto ayuda a explicar los efectos de alivio del dolor de la acupuntura y su capacidad para producir relajación y sensación de bienestar. Pero ninguna teoría es todavía capaz de explicar las curaciones prodigiosas.

Los efectos de la acupuntura

La acupuntura puede utilizarse como ayuda en una amplia gama de problemas específicos, no sólo como alivio del dolor. Puede ser útil en los dolores de cabeza reumáticos, trastornos digestivos, insonmnio, ansiedad y trastornos menstruales.

También se ha utilizado en el parto e incluso en operaciones de cirugía mayor. Proporciona sensación de bienestar y relajación. Es un tratamiento apropiado y preventivo de numerosas dolencias causadas por el stress. Pero no está indicada para aquellos que están en alto riesgo de contraer infecciones (diabéticos o personas entratamiento con esteroides, etc.,), ni para aquellos que tienen trastornos de la coagulación.

Tratamiento con Acupuntura

El paciente es interrogado sobre su dolencia, y si la dieta, conducta, hábitos personales, estación y tiempo tienen alguna influencia en su problema.
Luego tiene lugar un examen físico cuidadoso, donde el acupuntor toma nota en particular de cualquier área dolorida, la frecuencia del pulso en la muñeca, tensión arterial, y variaciones en la temperaturacorporal. A veces se toma informaciónmás completa que incluye el examen de lalengua, el iris y las plantas de los pies.
Sobre toda esta información se hace un diagnóstico, bien en términos de enfermedad o en los conceptos del balance energético de Chi. El tratamiento consiste luego en la aplicación de agujas, masaje o calor en ciertos puntos del cuerpo.

El tratamiento con calor recibe el nombre de moxibustión, pues consiste en colocar conos enrollados de moxa (hojas de artemisa) en los puntos de los meridianos y quemarlos. Se produce un calor beneficioso por su lenta combustión y se retiran antes de que se alcance la piel. Este tratamiento también se logra con electricidad utilizando una reciente invención japonesa, pero los acupuntores en general consideran que no sustituye al método original.

La elección de los puntos depende de la situación del paciente: varía según las personas y los días, a medida que la situación varíe. El número de agujas oscila de una a más de 20, y se pueden colocar todo el tiempo que el acupuntor estime.

El éxito del tratamiento depende de muchos factores, entre ellos la dieta y el estilo de vida

Qué puede y qué no puede conseguir la acupuntura

La acupuntura proporciona ayuda en el tratamiento de diversos problemas físicos y mentales; sin embargo no lo cura todo

PUEDE CONSEGUIR

  • Aliviar los síntomas de stress, dolor de cabeza, ansiedad, insomnio
  • Aliviar el dolor y en algunos casos utilizarse como anestésico
  •  Mejorar muchas de las molestias reumáticas, tales como el lumbago y la ciática
  •  Ayudar en problemas digestivos en los que no existe una patología orgánica demostrable
  • Mejorar algunos problemas en relación con el sexo, como la dismenorrea

NO PUEDE CONSEGUIR

  • Sustituir al tratamiento médico científico de enfermedades orgánicas
  • Curar el cáncer
  • Eliminar la causa de las enfermedades
  • En la mayoría de las situaciones no es efectivo cuando se utiliza como unico método terapéutico

 

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