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La Salud. Info

Los beneficios de la Lechuga Silvestre

Esta especialidad de lechuga puede ayudar a tratar el dolor crónico

La lechuga silvestre es más que una lechuga cultivada en el medio silvestre; es una especie específica de planta (Lactuca virosa) que se utiliza con frecuencia en la medicina herbolaria. La lechuga silvestre está estrechamente relacionada con el diente de león, aunque con hojas más gruesas, y se puede encontrar en Europa central y meridional, Australia, la región de Punjab de la India y Pakistán, y a lo largo de la costa de Gran Bretaña.

Se cree que la lechuga silvestre tiene efectos sedantes y analgésicos (que alivian el dolor) y a menudo se utiliza como un remedio natural para el estrés y el dolor crónico.

También conocido como
Lechuga amarga
Lechuga de opio
Lechuga venenosa
Rakutu-karyumu-so
Las mejores hierbas para el alivio natural del dolor


Beneficios para la salud de la Lechuga Silvestre


La lechuga silvestre contiene dos compuestos, conocidos como lactucina y lactucopicrina, que actúan sobre el sistema nervioso central. La lechuga silvestre tiene la mayor concentración de lactucopicrina de todas las plantas, aunque la raíz de diente de león y la raíz de achicoria también son buenas fuentes.

Además de sus efectos sedantes y analgésicos, se cree que la lactucopicrina actúa como un inhibidor de la acetilcolinesterasa, lo que significa que bloquea las enzimas colinesterasa que desaceleran las comunicaciones entre las células cerebrales. También se dice que la lechuga silvestre exhibe una potente actividad antimicrobiana.

Con base en estas propiedades, los practicantes de la medicina alternativa creen que la lechuga silvestre puede prevenir o tratar las siguientes condiciones de salud:

enfermedad de Alzheimer
Artritis
Asma
Aterosclerosis (“endurecimiento de las arterias”)
Tos
Insomnio
Dolor articular
Paludismo
Dolor menstrual

La lechuga silvestre se conoce a menudo como el “opio de los pobres”, ya que se dice que desencadena efectos suavizantes si se consume en exceso.

A pesar de la plétora de afirmaciones de salud, hay poca evidencia de que la lechuga silvestre pueda prevenir o tratar cualquier condición médica. La mayoría de las pruebas actuales son en gran medida hipotéticas o anecdóticas.

Esto no quiere decir que la lechuga silvestre no tenga ningún beneficio. Esto es lo que dice la evidencia actual:

Dolor


A pesar de las afirmaciones la lechuga silvestre es un potente analgésico, se han realizado pocas investigaciones reales para evidenciar este efecto.

El estudio más comúnmente referido fue publicado en el Journal of Ethnopharmacology en el 2006. Para este estudio, los investigadores proporcionaron a ratones de laboratorio lactucina, lactucopicrina o Advil (ibuprofeno) en forma oral. Luego se sometió a los ratones a una prueba de plancha caliente y a una prueba de cola-rápida (en la que literalmente se movían las colas) para evaluar su respuesta al dolor.

De los compuestos probados, la lactucopicrina fue el más potente y requirió la mitad de la dosis por kilogramo de Advil. La lactucina y la lactucopicrina también parecieron tener un efecto sedante, como lo demuestra la disminución de la actividad locomotora de los animales (es decir, la respuesta física a los estímulos externos).


Paludismo


Un estudio publicado en 2004 en el Journal of Ethnopharmacology sugirió que la lactucina y la lactucopicrina aisladas de la planta de achicoria común tienen propiedades antipalúdicas. Se puede suponer razonablemente que se vería lo mismo con la lechuga silvestre, aunque no está claro qué tan activos serían los compuestos contra la malaria.

Por el contrario, el ajenjo dulce (Artemesia annua), otra planta rica en lactucina y lactucopicrina, contiene un agente antipalúdico altamente activo llamado artemisinina. A diferencia del ajenjo dulce, la lechuga silvestre no contiene artemisinina.

Cómo se trata el paludismo

La lactucopicrina en la lechuga silvestre parece ser un inhibidor robusto de la acetilcolinesterasa. Entre sus beneficios, un estudio de 2016 en el Journal of Ethnopharmacology encontró que la lactucopicrina aumentaba la neuritogénesis en las células cerebrales extraídas de ratas de laboratorio.

La neuritogénesis es un fenómeno en el cual las células nerviosas brotan proyecciones, llamadas neuritas, que conectan una célula nerviosa con otra. Cuantas más neuritas haya, más fuerte será la transmisión de las señales nerviosas.

Esto sugiere, pero no prueba, que la lechuga silvestre puede ayudar a preservar la función cerebral en personas con enfermedad de Alzheimer y otros trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Parkinson. Se necesita investigación adicional.


Posibles efectos secundarios

Debido a que se han realizado tan pocos estudios, se desconoce la seguridad a largo plazo de la lechuga silvestre. Si se consume en cantidades razonables, la lechuga silvestre se considera generalmente segura, aunque puede causar una leve indigestión, nerviosismo o somnolencia.

Algunas personas pueden experimentar irritación de la piel si se aplica lechuga silvestre a la piel. Esto es especialmente cierto para las personas con alergia al látex.

Aunque la lechuga silvestre se utiliza con fines terapéuticos, el látex excretado de la planta es altamente tóxico. Esto puede producir sensaciones ligeramente eufóricas que progresan a una agitación extrema si se utiliza en exceso.

Un estudio de 2009 publicado en BMJ Case Reports detalló ocho incidentes de envenenamiento que ocurrieron después de consumir grandes cantidades de lechuga silvestre cruda.

Cuándo llamar a un médico
Llame al 112 o busque asistencia medica urgente si se presenta cualquiera de las siguientes situaciones después de consumir lechuga silvestre:

Visión borrosa
Ojos inyectados de sangre
Latidos cardíacos rápidos
Dificultad para respirar
Mareos o desmayos
Confusión o alucinaciones
Ansiedad y agitación extremas
Náuseas y vómitos
Cólicos abdominales
Sudoración severa
Incapacidad para orinar
La mayoría de los casos no son potencialmente mortales, pero pueden requerir hospitalización.

Debido a los daños potenciales, la lechuga silvestre no debe ser usada en mujeres embarazadas, madres lactantes o niños. También hay evidencia de que la lechuga silvestre puede agravar condiciones como la hiperplasia prostática benigna (agrandamiento de la próstata) o el glaucoma de ángulo estrecho, ambos influenciados por los inhibidores de la acetilcolinesterasa.

Se desconoce si la lechuga silvestre interactúa con otras drogas. Dicho esto, usted debe evitar la lechuga silvestre si está tomando sedantes o cualquier droga sedante, incluyendo alcohol, opiáceos y antihistamínicos más antiguos como el Benadryl (difenhidramina).

Selección, preparación y almacenamiento


La lechuga silvestre se vende más comúnmente en los Estados Unidos como un suplemento alimenticio. No existen pautas para el uso apropiado de la lechuga silvestre, pero los fabricantes típicamente recomiendan entre 400 miligramos (mg) y 500 mg por día. También se dispone de extractos líquidos, con dosificaciones que varían en función de la concentración de la solución.

La lechuga silvestre deshidratada también se vende en online, cuyos productos se pueden utilizar para hacer tés y decocciones caseras. Sin embargo, la Lactuca virosa seca debe usarse con extrema precaución ya que no se puede controlar la dosis. Además, no hay manera de saber si las hierbas han sido contaminadas con pesticidas, metales pesados, fertilizantes químicos u otras sustancias dañinas.

Por el contrario, las cápsulas de lechuga silvestre ofrecen una dosificación consistente. Incluso hay marcas certificadas como orgánicas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), lo que reduce el riesgo de exposición tóxica.

Cómo elegir los suplementos


Debido a que los remedios herbales están tan poco regulados, usted necesita usar su mejor juicio al seleccionar la marca apropiada.

Si es posible, opte por suplementos que hayan sido sometidos voluntariamente a pruebas por un organismo de certificación independiente.

Aunque la certificación independiente es poco común en la industria de suplementos herbales, los fabricantes más grandes han comenzado a adoptar esta práctica.

Debido al riesgo de toxicidad, no debe consumirse lechuga silvestre cruda. Aunque la planta es poco común.

Preguntas Frecuentes sobre la Lechuga Silvestre


¿Existen alternativas seguras a la lechuga silvestre?

Existen varios remedios naturales que pueden ayudar a reducir el dolor musculoesquelético. Estos incluyen la corteza de sauce blanco (se dice que alivia el dolor articular asociado con la osteoartritis) y la garra del diablo (a menudo utilizada para reducir el dolor causado por la artritis reumatoide).

Otros juran por el cannabidiol, también conocido como aceite CBD, el compuesto no psicoactivo de la marihuana que se cree que trata la ansiedad, el dolor y los trastornos del movimiento.

Cada una de estas sustancias tiene sus efectos secundarios, pero suelen tener un menor potencial de toxicidad. Las psicoterapias mente-cuerpo como la meditación, el yoga y la relajación muscular progresiva (PMR) también pueden ayudar.