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La Salud. Info

Apendicitis

El apéndice es un pequeño órgano que fue útil para nuestros ancestros, pero ahora está de más; sin embargo, aún nos causa problemas y en ocasiones tiene que ser extirpado. La apendicectomía, en la actualidad, es una intervención rápida y segura.

¿Qué es el apendice?

El apéndice es una prolongación del intestino, parecida a un tubo y que recuerda a un saco estrecho. Se localiza al comienzo del intestino grueso, muy cerca de la unión de éste con el intestino delgado. El extremo libre del apéndice está cerrado. Mide unos 10 cm de largo y cerca de 1 cm de diámetro. Sólo se encuentra en los humanos y ciertas especies de monos y en un mamífero australiano llamado nombat.

Otros animales poseen un órgano situado en la misma posición que el apéndice, que actúa como un estómago adicional y en el que la celulosa y la parte fibrosa de las plantas son diferidas por bacterias. A través de los siglos, se piensa que este órgano ha ido perdiendo su función al sustituirse la alimentación a base de celulosa por otra donde predominan las carnes. Actualmente el apéndice podría ser definido como una reliquia de la evolución animal.

La Apendicitis

La función actual del apéndice no está aclarada. Por una parte, la naturaleza parece haberlo adoptado para actuar como un guardián frente a las infecciones de tramos bajos del intestino. Al igual que la amígdalas y las adenoides, contiene numerosos ganglios linfáticos para este fin. Sin embargo, si el apéndice se inflama se produce una enfermedad llamada apendicitis, el órgano tiene que ser extirpado.

Por otra parte, el apéndice no parece serindis pensable para estar sano. Si se ha extirpa no hay diferencias en el estado de salud con otras personas que lo tienen. Hacia los 40 años de edad el apéndice pierde su función.

La apendicitis puede ocurrir a cual quier edad, desde la infancia hasta la vejez. Sin embargo, es una enfermedad rara por debajo de los dos años, con una gran incidencia en la adolescencia, y a partir de los 30 años empieza a decrecer su frecuencia. Se desconoce por qué alcanza su máxima incidencia en la juventud.

Causas de la apendicitis

Los datos históricos sobre la enfermedad son extremadamente desconcertantes. Hasta finales del siglo XIX era casi desconocida. Actualmente, en países como Asia, Africa y Polinesia su incidencia es muy baja. Sin embargo en Europa. Norteamérica y Australia desde finales del siglo xix ha ido aumentando su incidencia, siendo actualmente una enfermedad muy comun.

Una de las razones para explicar esto podría estar directamente relacionada con Los cambios en nuestros hábitos dietéticos. Las modernas dietas occidentales se han hecho más refinadas, siendo escasas en fibras. Se sabe que estos cambios dietéticos influyen claramente en el aumento de enfermedades degenerativas, pero sin embargo, hay datos fehacientes sobre cómo influyen en El desarrollo de la apendicitis.

Aunque constituyen una causa rara de apendicitis, la ingestión accidental de pipas, frutas con hueso y otros cuerpos extraños, pueden almacenarse en el apéndice y obstruirlo favoreciendo el desarrollo de la enfermedad.

Asimismo, los parásitos intestinales pueden alojarse en el apéndice y obstruirlo, y constituyen otra de las posibles caUsas de apendicitis. Cualquiera que sea la la obstrucción del apéndice puedE dar lugar al cuadro de apendicitis.

Dolor recurrente del apéndice

La infección crónica del apéndice por tuberculosis o amebiasis no causa dolor crónico apendicular y constituye una situación clínica difícil de diagnosticar. En cambio, puede ocurrir una apendicitis aguda REcurrente. Con frecuencia se observa que los pacientes operados por una apendicitis aguda, refieren varios ataques previos al dolor apendicular compatibles con apendicitis aguda, que se resolvieron espontáneamente. No está claro que los analgésicoso o los antibióticos puedan abortar un ataque de apendicitis aguda. Puesto que esta enfermedad puede evolucionar a complicaciones graves, una conducta quirúrgica es lo más apropiado.

El término de apendicitis crónica, actualmente eliminado del vocabulario quirúrgico, ha servido de etiqueta a una gran variedad de enfermedades maldiagnosticadas.

Síntomas graves de la apendicitis

Los sintomas graves de apendicitis no son facile de distinguir de cualquier otro dolor abdominal. El dolor de tipo cólico (que viene y va) se siente alrededor del ombligo y se produce por la contracción de los músculos del apéndice, que luchan contra la obstrucción. Si no existe obstrucción el dolor será continuo y constante y se debe a la distensión de la capa externa (serosa) del apéndice por el edema.

Posteriormente aparecen náuseas y vómitos. Después de 6 a 12 horas los sintomas cambian debido a que la inflamación invade el peritoneo (cubierta del abdomen) y se localizan alrededor del área apendicular, en la zona abdominal inferior derecha. Es frecuente el estreñimiento aunque puede haber diarrea. Se puede.presentar dolor de loca- lización atípica.

Diagnóstico

A menudo el paciente se aprieta el estómago para señalar donde le duele más. El sitio más frecuente de localización del dolor es el punto que une los dos tercios superiores con el tercio inferior de la línea que va desde el ombligo hasta la parte superior del hueso pélvico derecho y que se conoce como punto de McBurney, ya que fue este cirujano americano quien primero lo describió.

Sin embargo, el dolor puede irradiarse a la parte superior del abdomen o a la parte inferior de la pelvis. En la mujer esto ultimo se presta a confusión ya que se puede interpretar como un dolor de causa ginecológica (de los ovarios y del útero).

La realización de un tacto rectal es una exploración que debe realizarse y que puede ayudar al diagnóstico.

Con frecuencia, el apéndice inflamado irrita al músculo derecho (músculo que va desde la parte superior del abdomen hasta la extremidad inferior). Esto hace que el paciente flexione hacia arriba la extremidad inferior derecha para aliviar el dolor. Si se estira la pierna, se produce dolor.

También hay una contractura de los músculos de la pared del abdomen, que protege de movimientos dolorosos. En los niños pequeños el diagnóstico de apendicitis presenta dificultades. Pueden tener una infección pulmonar con síntomas que imitan a los de una apendicitis, pero que mejora al solucionarse la infección respiratoria. Otras veces la apendicitis puede sugerir un cuadro respiratorio.

Por tanto un niño que se queje de problemas pulmonares debe ser explorado para descartar una apendicitis aguda.

Cuándo acudir al médico por dolor en el apendice

Si el dolor lleva todo un día o una noche y sigue aumentando hasta hacerse intenso o si el paciente está con vómitos y no puede levantarse, está claro’que hay que solicitar ayuda médica. Si puede, lo mejor es llevar al paciente a un hospital.

No deben hacerse en casa tratamientos con analgésicos o bebidas calmantes sin que hayan sido indicadas por un médico ya que pueden enmascarar los síntoma.

También puede ser necesaria una intervención quirúrgica y antes de administrar un anestésico, el estómago debe estar vacío, tanto de alimentos como de bebidas

Complicaciones de la apendicitis

Si el problema se descuida, la situación puede hacerse peligrosa. El extremo libre del apéndice puede gangrenarse y causar una perforación. Si el pus se siembra dentro de la cavidad abdominal da lugar a una infección grave, llamada peritonitis; esto puede ocurrir en horas. En los adultos la peritonitis puede estar localizada en una zona del abdomen.

Sin embargo, en los niños menores de 10 años se presenta habitualmente como una infección abdominal generalizada y en estos casos, tras extirpar el apéndice, debe colocarse un tubo de drenaje que permita la salida al exterior de material infectado. Se administrarán liquidos intravenosos (goteo) y antibióticos con el fin de combatir la infección y favorecer la recuperación del niño.

Apendicectomía

Ya que los riesgos que resultan de descuidar una apendicitis son mayores que los riesgos de una operación innecesaria, en caso de duda el cirujano operará. Sin embargo, si los síntomas no son claros podrá mantenerse en actitud de espera, al menos unas horas, y si no mejora, se debe preparar la operacion.

La operación es bastante sencilla. Se realiza bajo anestesia general y no dura más allá de media hora. Los medicamentos modernos y los antibióticos reducen de forma importante los riesgos de complicaciones. Una vez extirpado el apéndice, el paciente se sentirá mejor y en pocos días podrá dejar el hospital. Los puntos dados en la incisión quirúrgica se retiran al cabo de una semana.

Cuidados después de una apendicitis

Una vez que los puntos se han quitado, la cicatriz tardará unos días en terminar de curar. Esto no impide que el paciente haga ya una vida normal, con la excepción de no hacer deportes activos como fútbol o boxeo durante unas semanas. A veces, pueden notarse punzadas en la cicatriz que duran un tiempo y no tienen importancia. Es frecuente presentar meteorismo durante un tiempo. La expulsión de gases es un buen signo; supone que los movimientos intestinales se han iniciado. A partir de este momento el paciente puede comenzar a comer y beber nuevo.

Preguntas sobre la apendicitis

Soy una modelo de una firma de bañadores y me tienen que quitar el apéndice, ¿Me que dara una fea cicatriz que afecte a mi trabajo?

Esto ocurre pocas veces hoy en dia han inventado varias formas de mejorarla intervención, y la apariencia estetica de una cicatriz quirurgica, En cualquier caso, la cicatriz de su apendicectomia, quedara por debajo y su trabajo no se verá afectado

Mi hermano, que es marinero, se queja de molestias a nivel del apéndice. ¿Qué ocurriría si bruscamente empeorase mientras esta en el mar?

Una apendicitis es un cuadro agudo y no existe la apendicitis crónica. Pero si la primeravez ocurre sin disponer de ayuda médica en ese momento, se debe intentar algún tratamiento (analgésicos, antibioticos) sin embargo, un buque puede disponer de un médico a bordo quien estará cualificado para una urgencia. Por otro lado, las comunicaciones modernas son tan ápidas que se puede llama servicios de salvamento aereo o maritimo para solucionar cualquier urgencia que pueda ocurrir a su hermano

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