Saltar al contenido
La Salud. Info

Alergia

mujer con alergia





Los pacientes alérgicos soportan muchas molestias y enfermedades que pueden ser graves. Aunque en este momento no existe un tratamiento curativo de las alergias, la Medicina ha progresado y hasta ahora se pueden combatir con el alivio de los síntomas.

Se conoce como alergia la sensibilidad especial que tienen determinadas personas frente a ciertas  manifestaciones cutáneas, respiratorias, etc., que no provocan en el resto de las personas. El asma, algunos eczemas, la fiebre del heno, son ejemplos de entidades alérgicas

En algunas ocasiones pueden provocar síntomas que pongan en peligro la vida de los enfermos, aunque la mayoría de los pacientes experimentan problemas molestos, repetidos, pero no graves.

La mayoría de los problemas alérgicos no revisten gravedad especial. No obstante, a pesar de que actualmente se conoce bastante respecto a sus mecanismos de producción, no se conoce el porqué de la especial reactividad de estos enfermos.
Las manifestaciones alérgicas se desarrollan cuando el sujeto se pone en contacto con los alergenos. Asi se denominan las sustancias que desencadenan los síntomas cuando el enfermo se pone en contacto con ellas. Entre los alergenos conocidos se encuentran alimentos (huevo, leche,
pescado), pólenes, esporas, veneno de productos animales (caspa y pelo de animales caseros) y productos químicos. Un tipo de alergia, el eczema de contacto se produce por el contacto repetido de algunos metales con la piel, lo que explica en muchos casos los eczemas que aparecen en manos, muñecas y orejas a utilizar bisutería. Es frecuente la alergia a los ácaros que viven en las mantas, alfombras y cortinas. Algunas personas son alergicas al frío o al calor y sus manos se hinchan al meterlas en agua fría o caliente.

Sintomas de la Alergia

Como regla general, los síntomas de alergia tienden a presentarse en aquellas partes del cuerpo que entran en contacto conel alergeno. Los alergenos que se encuentran en el aire (polen, por ej.) afectan a los ojos, nariz y vías respiratorias. Las alergias alimentarias se presentan con hinchazón de labios, dolores de estómago o diarrea. La alergia a los metales afecta a la piel, la del caucho puede manifestarse como una zona eczematosa por debajo del elástico de la ropa interior. En los casos en los que el alergeno llega a ponerse en contacto con la sangre, las manifestaciones pueden producirse en cualquier parte del cuerpo. Esto es más frecuente en el caso de las alergias alimentarias, ya que los alergenos son absorbidos por el tracto digestivo y transportados por la sangre. Los síntomas pueden ser urticarias agudas, eczemas, dermatitis del pañal o inclusco asma.

Tipos de Alergia

La piel tiene tres formas básicas de reaccionar ante los alergenos, la más frecuente, particularmente entre los niños, es el eczema, que aparece como una zona eritematosa, edematosa, con vesículas y costras, que afecta preferentemente a las manos, cara, cuello y pliegues de codos y rodillas. Es muy frecuente encontrarnos con nombres de alergias, que pueden ser los siguientes.

La dermatitis de contacto, causada con frecuencia por la bisutería o por productos industriales (cemento, jabón), es una inflamación de la piel, con picor, que se ha puesto en contacto con el alergeno

La urticaria consiste en la aparición de habones parecidos a la picadura de las ortigas, generalmente en partes más extensas del cuerpo, que aparece como resultado del contacto o ingestión de determina das sustancias, aunque puede ser desencadenada por el frío, el calor, el agua, etc.

La afectación de los ojos se produce habitualmente en forma de conjuntivitis.

Los síntomas se limitan a dolor leve o picor y lagrimeo. Los oídos se ven afectados con menor frecuencia. Se produce una secreción de líquido acuoso en la caja del tímpano que puede afectar temporalmente a la audición.

La fiebre del heno puede afectar a los ojos u oídos, pero el órgano más afectado es la nariz, que se tapona o segrega abundante mucosidad líquida clara. Así como un catarro desaparece en tres o cuatro días, la afectación por la fiebre del heno dura mientras el polen específico que lo
provoca esté en el ambiente. El alivio es pontáneo de los síntomas puede tardar meses en producirse.

Las alergias a los alimentos

Se presentan con síntomas muy variados. Los más evidentes en un episodio agudo son molestias estomacales, seguidas rápidamente por náuseas y vómitos o diarrea. También se pueden hinchar la lengua y los labios

En ocasiones, particularmente en los niños, se pueden acompañar de urticarias o eczemas. Los síntomas, excluida la sintomatología de la piel que tarda en aparecer unos días, aparecen casi inmediatamente después de comer, en un período de pocas horas. Este hecho facilita al enfermo la
identificación del alergeno. El asma también puede ser una manifestación de una alergia alimentaria, pero es más frecuente que se desencadene como reacción a alergenos transmitidos por el aire (pólenes por ej.). Se caracteriza por la aparición de ruidos respiratorios audibles desde el exterior y una dificultad respiratoria de grado variable.

Las cefaleas pueden ser causadas por ciertos alimentos. Algunos, como el chocolate, queso, yogourt, y algunos tipos de vino tinto, poseen en su composición una sustancia denominada Tiramina. La mayoría de la población tiene una enzima que se encarga de metabolizarla, eliminándola
de la sangre. El pequeño porcentaje de la población que, de forma genética no tiene esta enzima no puede eliminarla y se producen una serie de reacciones químicas que acaban provocando el dolor de cabeza.

La enfermedad celíaca

No es, estrictamente hablando, una alergia, pero existe una intolerancia digestiva al gluten, una de las proteínas del trigo. Su ingesta provoca en los niños unas lesiones intestinales que dificultan la absorción de alimentos. Las deposiciones se vuelven pastosas, abundantes, malolientes y el niño deja de ganar peso, adquiriendo un aspecto característico. Los enfermos celíacos deben evitar los alimentos que contengan trigo en su composición, en algunos casos durante toda su vida.

La manifestación clínica más grave de la alergia es la anafilaxia. En esta situaciónse produce un shock provocado por unareacción fulminante, consistente en la liberación instantánea de sustancias vasoactivas de algunas células de la sangre. La tensión arterial cae bruscamente y puede haber una obstrucción completa de las vías aéreas. Es ésta una situación urgente que pone en peligro la vida del enfermo. Es necesario el diagnóstico y tratamiento urgente para conseguir la recuperación del enfermo.

La Alergia y sus Causas

No se conoce cuál es la diferencia básica entre una persona que es alérgica y otra que no lo es. Se sabe que hay una predisposición familiar, lo que sugiere que puede ser un defecto genético en las células encargadas de desarrollar el sistema inmunitario. No obstante, esto pertenece todavía al terreno de la especulación. Sí se conoce, sin embargo, que en la mayoría de las alergias existe un fallo en los mecanismos de reconocimiento de sustancias extrañas y se reacciona frente a los alergenos como ante organismos infecciosos.

Los linfocitos, una clase de glóbulos blancos, son los encargados de vigilar la aparición en la sangre de sustancias extrañas, tales como bacterias, virus y proteínas que sean diferentes a las del propio organismo y, por lo tanto, constituir una amenaza. Cuando detectan una sustancia de este tipo producen los anticuerpos, que se encargan de neutralizarla. Este proceso es almacenado en un sistema de recuerdo que rápidamente producirá grandes cantidades de anticuerpos cuando la sustancia externa vuelva a aparecer en una segunda ocasión en el torrente circulatorio.

Este hecho explica por qué padecemos determinadas infecciones una sola vez en la vida. Cuando el virus (sarampión, por ej.) entra de nuevo en contacto con la sarngre, el sistema de recuerdo se encarga de producir las cantidades de anticuerpo necesarias para neutralizarlo antes de que se produzca la enfermedad

En virtud de un complicado proceso, el sistema inmunitario de una persona normal es capaz de distinguir entre los cuerpos extraños que llegan a la sangre, reconociendo cuáles son potencialmente peligrosos y cuáles no. En las personas alérgicas, la presencia del alergeno es interpretada erróneamente y el sistema inmunitario reacciona produciendo anticuerpos específicos que se fijan en unas células, los mastocitos, que contienen sustancias químicas varias, la más importante de las cuales es la histamina.

Cuando se produce la segunda aparicion del alergeno, el anticuerpo ligado al mastocito lo atrapa y en el proceso se libera tanto la histamina como otras sustancias. En el lugar de su liberación la histamina provoca una dilatación de los capilares que aumentan su porosidad. Este hecho explica la aparición de una zona enrojecida, pruriginosa y discretamente hinchada por la salida de líquido de los vasos

En la fiebre del heno, las glándulas mucosas de la nariz y de los senos son también estimuladas, produciendo la descarga liquida que caracteriza a esta enfermedad

Como saber si tengo Alergia

El diagnóstico de las alergias al polen y a algunos alimentos se puede hacer por medio de una técnica denominada “prick test” (pruebas alérgicas). Consiste en realizar pequeñas punciones del antebrazo, introduciendo mínimas cantidades de una solución acuosa que contiene un alergeno conocido. En un adulto se pueden realizan hasta 40 pruebas en un antebrazo en una sesión sin que ello sea molesto. Cuando una persona es alérgica a uno de los al genos, en un período de unos 10-15 minu tos, el lugar del pinchazo se inflama, apareciendo una pequeña vesícula que se rodea de una zona inflamada-enrojecida.

En los lugares en los que se han introducido alergenos a los que la persona no es sensible, no se produce reacción alguna.
Las pruebas de eliminación provocación se utilizan principalmente con las aler- gias a los alimentos. Existen dietas en las que no se presentan determinados alergenos. Su combinación establecerá cuáles son los alergenos responsablesde las manifestaciones alérgicas.

El diagnóstico queda comprobado cuando se puede provocar la aparición de estas manifestaciones al inyectar una cantidad de este alergeno debajo de la lengua. La prueba de provocación aislada se utiliza también en el estudio de las reacciones cutáneas (dermatitis de contacto) a los supuestos alergenos.

Tratamiento de una alergia

Es muy posible que los enfermos que padezcan alergias alimentarias sepan quétipo de alimentos desencadenan su enfermedad, o que los enfermos con dermatitis de contacto conozcan la mayoría de los productos que contienen los alergenos que les provocan las alteraciones cutáneas. De igual forma, los pacientes que tienen fie- bre del heno pueden enterarse de las concentraciones de pólenes a diario y saben que las gafas de sol o los filtros adecuados en los aparatos de aire acondicionado de las casas o los coches disminuyen su sintomatología.

Por lo tanto, la medida fundamental que hay que tomar en todas las alergias es evitar el contacto con los alergenos. Existen medidas muy sencillas que evitarán molestias importantes a algunos enfermos.
Los alérgicos a los medicamentos, alimentos o alergenos que actúan por contacto en la piel, deben acostumbrarse a leer todas las etiquetas de las cajas de los productos que consuman o utilicen. Los que padecen de fiebre del heno o asmáticos, deben saber que en la playa hay menos pólenes que en la montaña, que las estaciones en las que se produce la polinización son la primavera y el principio del verano, y que a media tarde es cuando más polen hay en el ambiente.

La desensibilización es un método preventivo que consiste en la administración de cantidades crecientes de una solución que contiene el alergeno para ir “acostumbrando” al sistema inmunitario de forma lenta y progresiva a la presencia de la sustancia específica que provoca la reacción alérgica. Si este proceso se lleva a cabo en la época anterior a la que el enfermo padece su sintomatología más florida, es de esperar que no reaccionará de forma patológica.

Desafortunadamente, no todos los enfermos se pueden beneficiar de este tratamiento a causa de las distintas características de los alergenos y a las peculiaridades de cada enfermo individual, pero se calcula que el setenta por ciento de los polínicos pueden mejorar con él

También es preventivo el cromoglicato disódico. Es una sustancia que aumenta resistencia de los mastocitos, impidiendo la liberación de histamina y, por tanto, la reacción alérgica. No tiene efecto alguno cuando la manifestación alérgica ya está presente. Su administración debe comenzar unos meses antes de la estación en la que se espera que aparezca la clínica alérgica.

Los anti estamínicos son los medicamentos de primera elección en el caso de que las manifestaciones de la alergia sean leves; como su nombre indica, se encargan de anular las acciones de la histamina
Existe gran variedad de fármacos pertene cientes a este grupo. La sensibilidad de lo pacientes varía y puede ser necesario cambiar varias veces de compuesto, hasta encontrar el que más efecto produce sin que sus acciones secundarias sean molestas estas se presentan en forma de somnolencia y sequedad de boca

Existe otro grupo de medicamentos llamados broncodilatadores, que se utilizan en el tratamiento del asma. En los bronquios, la liberación de histaminay otras sustancias del mastocito provoca una disminución de su calibre, dificultando el paso del aire. Esta situación es revertida por los broncodilatadores

Los corticoesteroides son los anti inflamatorios más potentes de los que dispone la farmacopea. La utilización en los procesos alérgicos, como la de los demás medicamentos, ha de ser siempre controlada por un médico. De forma general hay que conocer que han de ser utilizados durante el mínimo tiempo posible, pues sus efectos secundarios son potencialmente peligrosos, incluso en forma de presentación inocua, como pomadas y colirios.
Ninguno de los medicamentos que hemos analizado en los párrafos anteriores cura la alergia. Simplemente producen una mejoría o desaparición de los síntomas

Hasta que conozcamos el tratamiento curativo de la alergia, la medida más eficaz será evitar, en la medida de cada caso, el contacto con el alergeno causante de la misma.

Preguntas sobre Alergias

 

Soy alérgico a determinados alimentos lo que es muy molesto· ¿Existe algún tratamiento eficaz?
Hay formas de aliviar los sintomas producidos por una alergia a los alimentos, pero no un tratamiento curativo, ya que no se puede alterar su reactividad especial a ciertos componentes.

Un amigo mio se ha vuelto recientemente alérgico a la penicilina. ¿Hay alguna alternativa a la penicilina para el tratamiento de las infecciones?
Aunque una persona sea alérgica a la penicilina, existen algunos antibióticos que puede utilizar sin problema, por ejermpio, la eritromicina

Tengo un hijo de 4 años alérgico a log gatos. Cuando tienen contacto con ellos le sale una erupción en el cuerpo. ¿Se aliviará el problema o, con el paso del tiempo, se hará más grave?
Lo más probable es que su sensibilidad al pelo del gato vaya disminuyendo paulatinamente, también es posible que las manifestaciones alérgicas se transformen, ya que la persona con fondo alérgico puede presentar otro tipo de reacciones (asma, por ej.). En general, se van haciendo menos intensas con el crecimiento y desarrollo

Estoy diagnosticada de fiebre del heno, enfermedad que me produce importantes molestias. Actualmente estoy embarazada. ¿Es posible que mi hijo herede este rasgo?
Puede suceder, aunque no existe certeza al respecto. Se sabe que los niños que tienen padres con algún tipo de alergia son más propensos a padecerla, pero no se conoce exactamente la forma la frecuencia de la transmisión hereditaria

Hace tiempo que utilizo medicamentos para un proceso alérgico. ¿Es posible que me habitue a ellos?
No. Tampoco debe preocuparse porque estos medicamentos pierdan efectividad si los ma durante períodos prolongado
Pero debe tener cuidado con los efectos secundarios, los utilizará sólo bajo prescripción facultativa

Cada vez que mi padre se acerca a mi madre, ésta no puede parar de estornudar y le lloran los ojos continuamente. ¿Se puede ser alérgico a las personas o a los animales?
No se puede ser alérgico a las personas, pero si a las prendas que utilicen. Se ha dado el caso de que una persona alérgica al pescado presente las reacciones alérgicas habituales en ella si se acerca mucho a otra persona que lo haya comido recientemente. Incluso existen algunas mujeres alérgicas al semen de sus maridos. Sí existe la alergia a animales, concretamente a sus productos naturales, como el pelo o la caspa. Solamente se puede ser alérgico a personas, animales u ob-
jetos que porten el alergeno responsable de la alergia.

Mi compañera de trabajo padece un eczema que en ocasiones le supone graves molestias. ¿Puede ser contagioso?
Las alergias no son procesos infecciosos. Por lo tanto los síntomas quedan limitados a la persona que la padece

Tanto mi marido como yo hemos sido alérgicos a algunos alimentos. Nuestros dos hijos no han desarrollado todavía ninguna alergia y nos gustaría saber si existe algún método de prevenirla.
Generalmente no es posible prevenirla, aunque hay ciertas precauciones que pueden limitar su aparición. La lactancia materna, el retraso en la administración de leche de vaca al bebé, parece que disminuye la incidencia de alergias a la Leche.

A %d blogueros les gusta esto: