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Amigdalas y Amigdalitis

Las amígdalas tienen un cierto papel en el organismo y, por tanto, deben permanecer en él. No obstante, a lo largo de la vida pueden sufrir una serie de afecciones que hacen que la extracción sea el único remedio posible.

Las amígdalas forman parte de un anillo de tejido linfoide (anillo de Waldeyer) que rodea la entrada al paso de aire y alimentos en la garganta. Durante los primeros
años de la vida crecen rápidamente y tras la pubertad, su tamaño tiende a disminuir de nuevo, sin llegar a desaparecer. Se sugiere que las amígdales son parte del sistema inmunitario. Están perfectamente situadas para contactar con todo el material ingerido y para reaccionar ante lo que suponga una amenaza. La inmunidad se consigue por la presencia de linfocitos producidos en los órganos linfoides como las amígdalas y por la fabricación de anticuerpos que combaten las infecciones localmente.

Amigdalitis causas

Puede causarla tanto una bacteria (estreptococo en la inmensa mayoría de los casos), como un virus.

Es fácil distinguir una simple irritación de garganta de una amigdalitis aguda, por que la duración de las molestias en el segundo caso es más prolongada, sobre una semana. Los síntomas varían según la gravedad de la infección pero siempre se produce una marcada molestia en la faringe, con dolor al tragar. El dolor de garganta a veces se puede percibir en la zona del oído.

Amigdalisitis tratamiento

Algunos pacientes incluso notan dolor al girar la cabeza, lo cual es debido a la inflamación de los ganglios del cuello. Se produce una elevación de la temperatura. Los niños tienden a desarrollar fiebre más alta que los adultos y por tanto para ellos el proceso es más molesto, con más afectación del estado general y con más posibilidades de que aparezcan vómitos. Durante una amigdalitis aguda algunos niños pueden quejarse de dolor abdominal en lugar del habitual dolor en la garganta.

Amigdalitis Bacteriana

Las infecciones bacterianas tienden a provocar más síntomas que las víricas, y es más frecuente que se presenten con placas de pus en las amígdalas. Puede aliviarse con una dieta a base de alimentos blandos y si se bebe gran cantidad de líquido. La aspirina o el paracetamol puede mejorar los dolores y hacer que descienda la temperatura. A partir del segundo o tercer día se suele producir una mejoría en el estado del paciente

Los antibioticos deben tomarse uncamente por prescripción médica. No está demostrado que los antibióticos modifiquen el curso de la enfermedad o acorten su duración. Su utilidad fundamental consiste en prevenir las complicaciones de las amigdalitis bacterianas, como son el absceso periamigdalar o incluso, la fiebre reumática.

Las amigdalitis suelen ser más frecuentes entre los cuatro y los seis años de edad, y más adelante vuelve a incrementarse su frecuencia durante la pubertad. Puede llegar un momento en el cual sólo la extracción de las amígdalas solucione el problema.

En algunos casos la infección es tan grave que se forma un absceso en los tejidos que rodean a la amígdala, lo que se denomina absceso periamigdalino. Este suele situarse en un lado de la garganta. Se produce con poca frecuencia en los niños

La amígdala que se afecta, se hincha de forma considerable y hasta puede impedir la deglución. La inflamación local contribuye además limitando la apertura de la mandíbula. El tratamiento consiste en la administración de anbióticos, por vía parenteral durante las primeras horas y oral a continuación. Si el absceso tiene algún punto de salida a la cavidad oral, se puede alterar el proceso punzando la zona cobisturí.

En casos excepcionales la infección no se limita a las amígdalas y se extiende hacia abajo, hacia el tórax, y hacia arriba, hacia la base del cráneo. Esto es el absceso retrofaríngeo. Se trata de una situación muy grave que supone una amenaza para la vida del paciente y que requiere el ingreso urgente en un hospital

Los pacientes que hayan tenido un absceso son más susceptibles para que reaparezca esta complicación en un período de tiempo relativamente corto; por este motivo se recomienda en estos casos la extracción de las amígdalas, incluso aunque no haya sido el caso de una amigdalitis derepetición.

Amigdalitis víricas

Las amígdalas pueden infectarse por virus. Los síntomas suelen ser menos intensos y suelen durar menos tiempo que los producidos por amigdalitis bacterianas.
Un caso especial es el de la mononucleosis infecciosa, en la cual el dolor de garganta se suele acompañar de astenia importante, dolores articulares y una inflamación generalizada de todos los ganglios linfáticos. Las amígdalas se recubren de membranas blanquecinas y el paladar que da moteado de pequeños puntos hemorrágicos

Ninguna infección vírica es indicación para la extracción de las amígdalas, pues ocurren igualmente en personas que ya han sufrido una amigdalectomía por otros motivos.

Amigdalectomía en adultos y niños:

Se realiza bajo anestesia general. Las amígdalas se separan de la pared de la faringe y la hemorragia que se produce se corta ligando con sutura los vasos sanguíneos. Se pierden unos 120 ml de sangre como término medio en cada intervención.

Los cirujanos suelen ser muy reacios a operar niños menores de 4 años, pues la cantidad de sangre perdida llega a constituir una proporción importante. Si la ope- ración es necesaria se pone un goteo intra venoso durante las 12 horas siguientes a la amigdalectomía
Puede surgir hemorragia en las primeras horas del postoperatorio, lo que se soluciona volviendo a ligar los vasos sanguíneos. Esto también puede surgir entre el sexto y décimo días tras la intervención por una infección del lecho amigdalino.

La operacion de amigdalas en adultos

La extirpacion de las amigdalas en adultos es algo frecuente y no hay que tener miedo a pedir consulta con el medico, sobre todo si siente mucha molestia, o la siente muy frecuentemente.

Los pacientes que se afectan con más frecuencia son los que tuvieron una amigdalitis aguda inmediatamente antes del ingreso al hospital. Este tipo de hemorragia tardía se
trata con antibióticos, y si la cuantía de la pérdida es importante entonces puede ser necesario un tratamiento con hierro para evitar la anemia y en raras ocasiones una transfusión. Los niños se recuperan antes que los adultos.

Tumores de amígdalas

Son raros y pueden presentarse en cualquier edad. Los linfomas pueden provocar un aumento repentino de las amígdalas y se suelen asociar con hinchazón de otros ganglios en el resto del cuerpo ejemplo, en las axilas o en las ingles, por

Otro tipo de tumor es el carcinoma decélulas escamosas. Suele aparecer en los ancianos y en los varones más que en las mujeres. Se produce un aumento de una amígdala, que se hace dolorosa y puede llegar a ulcerarse. Según progresa la enfermedad, el tumor se extiende a los ganglios del cuello. Con un tratamiento precoz, el porcentaje de recuperación suele ser bastante alto.

 

Preguntas sobre la amigdalitis

¿Cuanto tiempo es necesario esperar tras una amigdalitis para poder operarse sin riesgo?
Generalmente se considera que es necesario un periodo de dos o tres semanas, pasado el cual, el riesgo de sangrado tras la intervención vuelve a la normalidad

Si tuviese una amigdalitis es preferible chupar la aspirina que tragarla?
No, pues el efecto es el mismo, y la aspirina tiene una acción irritante si se mantiene en la boca. Es preferible tomarla diluida en un vaso de agua tras haber tomado algo de alimento.

¿Tengo más probabilidades de infección si me quitasen las amigdalas?
No, pues sus amigdalas probablemente sólo tuvieron una función durante los primeros años de la vida. que es cuando se piensa que cumplen un papel de defensa contra las infecciones.

Mi hijo de tres años tiene amigdalitis agudas muy frecuentemente, pero el cirujano es totalmente reacio a operarle, ¿Por qué?
Antes de operar es necesario sopesar objetivamente los beneficios que se van a obtener frente a los posibles riesgos de la propia intervención. Actualmente se tiende a
ser muy estricto en cuanto a los criterios que deben regir esta decisión. Sólo en algunos casos se sabe con certeza que los beneficios de la in tervención van a ser evidentes. Por otro lado, a la edad de su hijo, los riesgos en relación con las características propias de su pequeño organismo y los peligros que se siguen de una hemorragia, son mayores que en otras edades.

Mi marido tiene que ser ingresado para que le realicen la migdalectomía. ¿Cuánto volvera a casa? ¿y a su trabajo?
La mayor parte de las personas adultas se recuperan totalmente al cabo de dos semanas. Es importante que su marido extreme las medidas de higiene bucal tanto
antes como después de la operación para evitar infección. Si la operación se hubiese realizado en un niño, los consejos son básicamente los mismos, con la precaución adicional de que no debe mantener contactos con otros nños al meros durante una semana

¿Si una persona tiene unas amigdalas muy grandes debe ser operada?
El tamaño de las amigdalas por sí mismo rara vez llega a ser un criterio en favor de la intervención. Sin embargo, en ocasiones las amigdalas llegan a dificultar el paso del aire y deben ser extraídas. La obstrucción se manifiesta sobre todo por las noches, mientras la persona duerme. Se producen dificultades en la respiración que hacer que el paciente se despierte algunas veces. En el peor de los casos se puede llegar a producir una obstrucción completa de la vía aérea, pero esto es extraordinariamente infrecuente. Muy excepcionalmente, la deprivación crónica de oxigeno puede provocar un fallo cardíaco e irregularidades en el ritmo cardíaco.

¿Es verdad que es necesario quitarle las amígdalas a algunos niños para evitar que se queden sordos?
En los niños a veces ocurre que las infecciones de las vías respiratorias superiores (faringitis, amigdalitis) pueden precipitar ataques de otitis media (una infección del oído medio). En algunos de esos casos se observa que la cirugía puede prevenir las infecciones de repetición y la afectación secundaria el oído medio, evitándose así la aparición de la sordera.

 

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