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La Salud. Info

Factores y causas de Riesgo del Cancer de Colon

El cáncer de colon es la tercera causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos, tanto en hombres como en mujeres.1 La mayoría de los cánceres en el colon se desarrollan a partir de pólipos, que son crecimientos que se forman dentro del revestimiento interno del colon. Aunque la mayoría de los pólipos no se convierten en cáncer, los más probables son los llamados pólipos adenomatosos o adenomas. Los pólipos grandes (mayores de un centímetro), los pólipos que contienen células anormales (llamados pólipos displásicos) y tener dos o más pólipos dentro del colon también aumenta la probabilidad de cáncer de colon.

En términos de factores de riesgo, la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de colon aumenta a medida que envejece, especialmente después de los 50 años.2 Además, tener diabetes tipo 2 o enfermedad intestinal inflamatoria (por ejemplo, colitis ulcerosa), o antecedentes familiares de cáncer de colon también aumenta el riesgo de que una persona desarrolle la enfermedad, al igual que algunos factores de riesgo modificables como el sobrepeso y el consumo de una dieta rica en carnes rojas y procesadas.



Al final, conocer las causas y los factores de riesgo para el cáncer de colon puede ayudarle a entender la importancia de la detección de rutina del cáncer de colon, así como saber si usted es una de las personas que debe comenzar a realizar la detección a una edad más temprana.

Factores de riesgo comunes


Hay un número de factores que aumentan el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de colon, algunos dentro del control de una persona (considerados modificables) y otros no, como la edad, etnicidad, raza o genética.

Edad

La edad es el factor de riesgo número uno para el cáncer de colon.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más del 90 por ciento de los casos de cáncer de colon ocurren en personas de 50 años de edad o mayores.

Dicho esto, los adultos jóvenes también pueden contraer cáncer de colon. De hecho, la incidencia de cáncer de colon en jóvenes de 20 a 39 años está aumentando, y los expertos no están seguros de por qué.3 Además, al contrario de lo que se piensa, la mayoría de los cánceres de colon en los jóvenes no están relacionados con síndromes genéticos, sino que ocurren esporádicamente.


La conclusión aquí es que aunque el aumento de la edad es un factor de riesgo importante para desarrollar cáncer de colon, es realmente importante que cualquier persona de cualquier edad esté familiarizada con los síntomas y factores de riesgo (además de la edad) de esta enfermedad.

Etnia y Raza

La etnia también es un factor bien conocido asociado con el riesgo de cáncer. Los afroamericanos tienen más probabilidades de desarrollar y morir de cáncer de colon que los caucásicos.2 Otro grupo de alto riesgo de contraer cáncer de colon son las personas de ascendencia judía de Europa oriental.

Tener sobrepeso o ser obeso

La relación entre el cáncer de colon y la obesidad es fuerte. En total, las personas obesas tienen más de 30 por ciento más probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer que las personas de peso normal.4 La buena noticia es que en su viaje para perder peso, la actividad física regular puede protegerlo de desarrollar cáncer de colon.

Diabetes tipo 2

Las investigaciones han demostrado consistentemente que existe una relación entre la diabetes tipo 2 y el desarrollo del cáncer de colon.5

Historial Personal de Pólipos Colónicos

El término pólipo del colon se refiere a un crecimiento anormal en el revestimiento del colon. Con mayor frecuencia, los cánceres de colon se desarrollan a partir de pólipos adenomatosos, siendo el adenocarcinoma el tipo más prevalente de tumor colorrectal. Los pólipos adenomatosos pueden ser vellosos (en forma de hoja), elevados o planos.

Prácticamente todos los cánceres de colon se desarrollan a partir de pólipos adenomatosos; tener uno o más pólipos adenomatosos aumenta su riesgo de desarrollar cáncer de colon. Este riesgo es aún mayor cuanto más grande sea el pólipo, más pólipos tendrá y si el pólipo muestra displasia, lo que significa que contiene algunas células de aspecto anormal.2

Lo bueno es que cuando estos pólipos son encontrados y extirpados por colonoscopia, ya no tienen la oportunidad de transformarse de precancerosos a cancerosos.

Lo que debes saber sobre los pólipos y el cáncer de colon


Antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se caracteriza por afecciones como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.2 Ambas están asociadas con el desarrollo del cáncer de colon, y la duración de la enfermedad es un factor de riesgo importante para identificar quién (con EII) está en mayor riesgo.

Por ejemplo, aunque los resultados de diferentes estudios varían ligeramente, según un estudio de gran tamaño, se encontró que el riesgo de cáncer de colon para las personas que tenían colitis ulcerosa era de 0.7 por ciento a los 10 años, de 7.9 por ciento a los 20 años y de 33.2 por ciento a los 30 años.6

Además de la duración de la enfermedad, las personas con colitis más extensa (inflamación del colon) tienen un riesgo más alto. Más específicamente, las personas cuyo colon entero está enfermo (llamado pancolitis) tienen el riesgo más alto de desarrollar cáncer de colon.

Es importante tener en cuenta que la EII no debe confundirse con el síndrome del intestino irritable (SII), que no aumenta el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de colon.


Radiación

La radiación en el abdomen, la pelvis o la columna vertebral en la niñez aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Por eso, el Children’s Oncology Group recomienda que “si usted fue tratado con radioterapia en el abdomen, la pelvis, la columna vertebral o en todo el cuerpo durante la infancia, la adolescencia o la adultez temprana, debe ser examinado para detectar cáncer colorrectal a partir de los 5 años después de la radiación o a los 30 años de edad, lo que ocurra en último lugar. Estas opciones incluyen pruebas basadas en las heces cada tres años o colonoscopia cada cinco años.

La investigación también sugiere que los hombres que han recibido radioterapia para tratar el cáncer de próstata y testicular tienen una tasa más alta de cáncer de colon y recto8 (el recto es el tubo digestivo ubicado entre el colon y el ano).

Genética


Las investigaciones han demostrado que uno de cada cuatro casos de cáncer de colon tiene algún tipo de relación genética. Así que si usted tiene un familiar de primer grado (hermano, hermana, padre, madre, hijo) con cáncer de colon o pólipos, su riesgo de desarrollar cáncer de colon aumenta.

Es importante notar que el cáncer de colon es hereditario, pero estos cánceres están relacionados con síndromes genéticos específicos sólo algunas veces.

Síndrome de Poliposis Adenomatosa Familiar (FAP)

Este es un síndrome hereditario de la familia que causa el desarrollo de cientos (incluso miles) de pólipos precancerosos en el colon. Las personas con FAP tienen casi un 100 por ciento de probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal, a menudo a la edad de 40 años.2 Aunque es bastante raro, las personas con FAP pueden ser diagnosticadas con cáncer de colon tan temprano como en la adolescencia. Los síntomas del FAP pueden incluir un cambio en los hábitos intestinales, dolor abdominal o heces sanguinolentas (de pólipos grandes).

Síndrome de cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC)

También conocido como síndrome de Lynch, esta es una condición hereditaria de la familia que puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de colon hasta en un 80 por ciento.9 No hay síntomas externos de HNPCC, pero las pruebas genéticas, los antecedentes familiares de cáncer de colon y los exámenes de detección, como una colonoscopia, ayudarán a su médico a diagnosticar este síndrome.

Síndrome de Peutz-Jeghers (PJS)

Esta es una condición hereditaria que causa pólipos en el colon que son más propensos a volverse cancerosos. La PJS no es común, afectando entre una y 25,000 a una y 300,000 personas al nacer.10

El PJS puede transmitirse a un niño (50/50 de probabilidad) o desarrollarse esporádicamente por razones desconocidas. Algunos síntomas asociados con el síndrome, que generalmente se observan al nacer, incluyen manchas oscuras y pigmentadas en los labios o en la boca, dedos de las manos o de los pies y sangre en las heces.

Factores de riesgo y estilo de vida


Aunque es fácil sentirse abrumado por los factores de riesgo no modificables para desarrollar cáncer de colon, recuerde que el sobrepeso/la obesidad -un factor común en el desarrollo del cáncer de colon- es algo sobre lo que usted puede tener influencia. Además, estos factores de riesgo también están bajo su control.

Consumo de alcohol

El alcohol ahora se considera uno de los principales factores de riesgo para el cáncer de colon, y el riesgo está directamente relacionado con la cantidad de alcohol que se consume. De hecho, incluso el consumo moderado de alcohol puede poner en riesgo a una persona.

Tipos de cáncer causados por el consumo de alcohol


Factores dietéticos

Las dietas altas en grasa y colesterol, especialmente las carnes rojas (por ejemplo, carne de res, cordero y cerdo), se han relacionado con el cáncer de colon. La investigación también ha encontrado que comer más de una onza y media de carne procesada por día, como los perros calientes y la carne del almuerzo, aumenta el riesgo de muerte debido al cáncer de colon.

Si bien no existen pautas “inamovibles” sobre la cantidad exacta de carne roja o procesada que se puede consumir para evitar aumentar el riesgo de cáncer de colon, el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer recomienda consumir menos de 500 gramos de carne roja a la semana y comer muy poca (si es que hay alguna) carne procesada

La Sociedad Americana del Cáncer también recomienda limitar las carnes rojas y procesadas (aunque no hay pautas de consumo establecidas) y comer más frutas, verduras y granos enteros para reducir el riesgo de contraer cáncer de colon.

Fumar

Según un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association, los fumadores tienen 18 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de colon que alguien que nunca ha fumado. Además, el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de colon aumenta proporcionalmente con el número de años que fuma. La buena noticia es que tan pronto como una persona deja de fumar, su riesgo personal de cáncer de colon comienza a disminuir.

Cómo ciertos cambios en el estilo de vida pueden reducir su riesgo de cáncer
Enlaces Posibles
Hay muchos otros factores relacionados con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon, aunque es importante notar que el jurado aún no ha llegado a un acuerdo sobre ellos. Algunos de estos incluyen:

Terapia de privación de andrógenos a largo plazo (ADT), posiblemente debido a la resistencia a la insulina como una complicación de la ADT
Extirpación de la vesícula biliar (colecistectomía), que se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de colon del lado derecho
Deficiencia de vitamina D, también llamada “vitamina del sol” (su cuerpo la produce cuando se expone a los rayos ultravioletas)12.
Ciertas afecciones médicas, como acromegalia o cardiopatía coronaria
Trasplante de riñón, debido a la supresión a largo plazo del sistema inmunitario


Los factores de riesgo más controversiales incluyen:

Proteína C reactiva (PCR) elevada que se encuentra en el torrente sanguíneo de una persona; la PCR es una proteína producida en el hígado que aumenta en respuesta a la inflamación en el cuerpo.
Estreñimiento crónico y uso regular de laxantes, especialmente laxantes no fibrosos13