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La Salud. Info

Agua

Aunque parezca sorprendente, nuestro cuerpo está formado principalmente por agua. Un adulto de 70 kilos tiene alrededor de 45 litros. El agua es esencial para todas las funciones corporales. Sin ella, moriríamos en dos o tres días.

Para preservar la vida necesitamos ingerir regularmente alimentos y agua. Esta última es imprescindible a corto plazo. El organismo tiene reservas de grasas y de hidratos de carbono, que puede utilizar si la ingesta de alimentos disminuye; de esta forma, una persona puede vivir sin comer durante un período más o menos largo. En cambio, el cuerpo no tiene reservas de agua y ésta es imprescindible para las funciones corporales más importantes; tras la abstención absoluta de agua, la muerte sobreviene a los 3 días.

Importancia del agua

El agua (químicamente H2O) es un compuesto de hidrógeno y oxígeno, elementos esenciales de toda materia viviente y  también para todos los procesos vitales

El agua constituye entre un 50 y un 70 % del peso corporal. En ciertos tejidos como la sustancia gris del cerebro supone un 85 %, y en la capa grasa sólo un 25 %

Es también el principal constituyente del sistema de transporte más importante del cuerpo: la sangre. Así, un 80 % de ésta es agua. A través de la sangre se transportan alimentos a los tejidos y se recogen productos de desecho de los mismos para ser eliminados

Afortunadamente, el cuerpo dispone de los mecanismos necesarios para avisar nos cuando necesita agua. El principal de ellos es la sed. Cuando estamos sedientos es porque nuestro organismo nos está advirtiendo que necesita agua. El volumen de agua que bebemos para satisfacer las necesidades corporales está muy relaciona do con la cantidad de agua que nuestrocuerpo ha perdido.

Pérdida de agua

El organismo está continuamente perdiendo h20 a través de la respiración, sudoración y excreción. Las mayores pérdidas son debidas a la eliminación de orina por los riñones. Sin embargo, durante la fase espiratoria de la respiración se pueden perder alrededor de 600 cc a 1 litro de agua

Que esta pérdida ocurre podemos observarlo en un día frío cuando, al respirar, eliminamos vaho, que es vapor de condensado agua.
En menores cantidades, también perdemos agua cuando lloramos o cuando tenemos los ojos irritados, en forma de lagrimas, o por la saliva, o las heces o como secreción mucosa proveniente de la nariz

Otra forma es a través del sudor, no sólo cuando tenemos calor sino en cualquier actividad física diaria. En climas templados la mayoría de las personas pierden cerca de un litro de agua día, mientras que en climas muy calurosos la pérdida puede aumentar hasta ser de 8,5 litros. Consecuentemente la ingesta de agua, de algo más de 2 litros y medio día, que es normal en climas templados debería ser aumentada en climas calidos.

Continuamente estamos tomando agua en las cantidades que necesitamos a través de bebidas (café, leche, té, etc..) y de alimentos (de hecho, algunas verduras contienen un 90 %de agua). Raras veces esta ingesta de agua puede ser insuficiente

Deshidratación

Muchas enfermedades pueden producir pérdidas importantes de agua y llevarnos la deshidratación; entre ellas, las más comunes son el cólera y las disenterías. Se acompañan de fiebre, vómitos y diarrea situaciones en las que se pierde importan te volumen de líquidos

Es decisiva en la eliminación de sustancias tóxicas y en enfriar el cuerpo durante los accesos febriles

Cualquier enfermedad banal, como un catarro, necesita un aporte extra de líquidos, la diarrea es muy peligrosa en los niños pequeños y en los lactantes, porque puede conducir a la deshidratación. Cuando ésto ocurre, los labios, la lengua y la boca están secos y el niño tiene sed.

Los signos más alarmantes de las deshidrataciones en el niño son la depresión de la fontanela anterior (zona blanca de la parte superior de la cabeza del lactante donde los huesos del cráneo aún no se han desarrollado), frialdad de la piel e incluso cianosis (color azulado de la piel) debida
al fallo circulatorio.

Preguntas frecuentes sobre el Agua

¿Cómo sabe el cuerpo que necesita agua?
Si la concentración de la sangre aumenta, el hipotálamo en vía una señal a la glándula hipófisis y ésta segrega una hormona, llamada hormona antidiurética, que actua a nivel renal. Esta hormona hace que los riñones, a través de los túbulos renales, reabsorban más agua. Por el contrario, si se ha ingerido demasiada agua, los riñones la reabsorben en menor cantidad, con lo cual el volumen de orina que se elimina aumenta, siendo ésta más diluida

¿Es perjudicial beber demasiada agua?

Cuando la ingesta de líquidos aumenta, lo hace también el volumen de orina, porque el organismo regula la cantidad de agua que
necesita retener. Sin embargo, en algunas enfermedades del corazón y de los riñones, o en situaciones como el embarazo, se puede acu mular líquido en los tejidos y ocasionar edemas. Los diuréticos son me dicamentos que aumentan la eliminación de orina. A veces son necesarios para eliminar los edemas

¿Por que es importante beber más líquidos cuando se tiene un catarro o una gripe?

Con la fiebre aumenta la sudoración y se pierde más agua de lo normal. Esta pérdida debe ser reemplazada aumentando la ingesta. A veces, se pierde el apetito. Los alimentos sólidos proporcionan una ingesta diaria de agua, ya que ésta forma parte de su composición. Esta falta de aporte también debe tener se en cuenta. Las bebidas caliente tienen un efecto calmante y ayudan a despejar la vía aérea

¿Por qué tengo sed por la mañana, tras beber unas copas la noche anterior?

Las bebidas alcohólicas tienen una acción diurética. Su sensación de sed es el modo que tiene su organismo de advertirle que necesita agua. Si antes de irse a la cama bebe uno o más vasos deagua, a la mañana no sentirá sed.

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