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Aditivos Alimentarios

 

Hay varias categorías: conservantes, colorantes, aromatizantes, emulsionantes y vitaminas y minerales suplementarios que se añaden para aumentar el valor nutritivo de la comida. Todos los aditivos deben pasar pruebas científicas antes de ser autorizados, e incluso aditivos utilizados durante décadas son comprobados y monitorizados regularmente.

Siempre hay alguna persona alérgica a alguno de los aditivos, independientemente de las pruebas a que hayan sido sometidos, lo que ha creado la necesidad de asegurar que todos los aditivos sean enumerados en el producto. Sin embargo, del amplio número de sustancias añadidas a los alimentos, muchas derivan de productos naturales y otras se relacionan químicamente de forma muy estrecha con los alimentos que consumimos.

Conservantes

La amplia gama de comestibles disponibles en los supermercados, necesita el uso de conservantes para estar aptos para el consumo; sin el empleo de estas sustancias, algunos comestibles no podrían comercializarse
Los conservantes se utilizan para evitar el degradado de los alimentos. Cuando usted lee las etiquetas de botes,jarras, botellas o paquetes puede sentirse desconcertado al leer los ingredientes. Algunos son conocidos, otros tienen extraños nombres químicos y otros se denominan «aromatizantes artificiales.

En las etiquetas de botellas, latas de conserva y otros productos figuran los aditivos utilizados. ¿Qué función y consecuencias pueden tener sobre la salud?

Cuando usted lee las etiquetas de botes, jarras, botellas o paquetes puede sentirse desconcertado al leer los ingredientes. Algunos son conocidos, otros tienen extraños nombres químicos y otros se denominan «aromatizantes artificiales>

Hoy en día nos preocupamos más de lo que comemos y no es sorprendente que estemos inquietos por estos aditivos. Pero qué son estos aditivos?, ¿qué función tienen?, ¿son peligrosos?

Hay varias categorías de aditivos alimentarios: conservantes,colorantes, aromatizantes, emulsionantes y vitaminas y minerales suplementarios
que se añaden para aumentar el valor nutritivo de la comida. Todos los aditivos deben pasar pruebas científicas antes de ser autorizados, e incluso aditivos utilizados durante décadas son comprobados y monitorizados regularmente.

Siempre hay alguna persona alérgica a alguno de los aditivos, independientemente de las pruebas a que hayan sido sometidos, lo que ha creado la necesidad de asegurar que todos los aditivos sean enumerados en el producto. Sin embargo, del amplio número de sustancias añadidas a los alimentos, muchas derivan de productos naturales y otras se relacionan químicamente de forma muy estrecha con los alimentos que consumimos.

Conservantes

La amplia gama de comestibles disponibles en los supermercados, necesita el uso de conservantes para estar aptos para el consumo; sin el empleo de estas sustancias, algunos comestibles no podrían comercializarse

Los conservantes, que son también aditivos alimentarios se utilizan para evitar que los alimentos se estropeen por el cre- cimiento de bacterias y hongos, para prevenir procesos naturales que los hagan incomestibles, y para prevenir la oxidación.

Los métodos tradicionales de conservación, tales como el ahumado, la salazón y el escabechado, cumplen la misma función que los conservantes modernos, pero como estos métodos son muy antiguos, asumimos que de alguna forma son algo natural. La sal y el vinagre son compuestos químicos-cloruro sódico y ácido acético-, pero los aceptamos más fácilmente que conservantes químicos que no nos resultan familiares, tales comohidroxianisol, butilado y ácido propiónico.

Otros conservantes comunes, como la vitamina E y la vitamina C, nos resultan conocidos como sustancias beneficiosas.

Colorantes y aromatizantes

Durante la elaboración, muchos alimentos pierden su color natural y se vuelven insípidos y poco apetitosos, lo que hace necesario el uso de colorantes como por ejemplo, la clorofila y los carotenos para hacerlos atractivos.

Colorear los alimentos para hacerlos más atractivos es algo justificable, pero el peligro es que con ello se sugiere un valor nutritivo que no tienen. Algunos bizcochos por ejemplo, tienen color amarillo aditivos, y no por el empleo de conservantes, sino debido a la gran cantidad de huevos.

Los aromatizantes,  son aditivos alimentarios como los colorantes. se utilizan para hacer más apetitosa la da y la mayoría son extractos naturales fácilmente reconocibles. Clasificados como los aromatizantes están los edulcorantes.

El glutamato monosódico desde su descubrimiento en 1908, ha sido ampliamente utilizado por profesionales del ramo de la alimentacion.

Recienente, sin embargo, algunas personas han resultado alérgicas al producto, si se

Se utilizan para cambiar la consistencia de los alimentos, y sin ellos muchos productos no existirían tal como los conocemos
en la actualidad, por ejemplo, los helados comercializados. A los helados se les añade monoestearato de glicerol (GMS), también empleado en las margarinas, a las que da una textura cremosa. También suelen emplearse gelatinas, gomas y alginatas (productos extraídos de algas marinas).

Hay casi tantas sustancias que cambian la textura de los alimentos como comidas: la pectina confiere el aspecto gelatinoso a jaleas y mermeladas, la gelatina suaviza los pasteles de queso, y las gomas convierten en espumosa a la cerveza. Estos productos tienen origen natural y han sido utilizados
durante siglos.

Muchos productos alimentarios contienen aditivos alimentarios, anuncian que contienen vitaminas y minerales suplementarios, pero esto rara vez aumenta el valor nutritivo de estas comidas ya que nosotros recibimos todas las vitaminas y minerales que necesitamos en una alimentación normal. Pero, durante los procesos de elaboración, como el enlatado y la obtención de harina para la fabricación de pan, hay nutrientes que se eliminan; por tanto, los fabricantes añadirán sustancias para re equilibrar el balance perdido.

Si Vd. lee las siguientes palabras anunciadas en la etiqueta de un bote: acetona, mitiacetato, furano, diacetil butanol, metil furano, isopreno, metilbutanol, cafeína, aceites esenciales, formiato de metilo, etanol y propionaldehído, lo compraría Vd.? Sin embargo, son ingredientes del café
puro.

Por tanto, nombres extraños de compuestos químicos no describen necesariamente sustancias poco corrientes o artificiales.

El azúcar «marrón>» es azúcar blanco teñido; el bizcocho tiene un colorante amarillo; colorantes y conservantes se han añadido a las verduras congeladas y a los guisantes de lata; el zumo de naranja empaquetado contiene colorante; se emplean sustancias que modifican la consistencia en mermeladas y jaleas; estas naranjas están teñidas, aunque no todas las naranjas se tratan con colorantes

Preguntas frecuentes sobre aditivos alimentarios

Mucha gente me ha dicho que el azúcar marrón es de hecho azúcar blanco teñido. ¿Es esto verdad?
Mucha gente cree que el azúcar marrón es mejor que el blanco, y algunos fabricantes añaden un colorante al azúcar blanco.
Algunos, sin embargo, son naturales.

Siempre he creido que la salera una sustancia natural, pero un amigo me ha dicho que le añaden otras cosas para que no se apelmace. ¿Es verdad esto?
Sí. Para preservar a la sal se añade carbonato de magnesio. Este producto absorbe la humedad. De forma similar, otros absorbentes de la humedad, como el almidón, se añaden a la levadura, porque si estuviera apelmazada no cumpliría su misión de modo eficaz

Mi hijo es alérgico al glutamato monosódico. ¿Puede tomar la comida china?
La comida de los restaurantes chinos contiene mucho glutamato monosódico (MSG), que es un ingrediente importante de la salsa de soja. Las cantidades que se añaden a muchas comidas parecen tener poco efecto. Pero si su hijo es alérgico al MSG debe evitar esta comida

Me han dicho que si se eliminaran los colorantes, los alimentos tendrían un aspecto tan horrible que no los comeríamos.
¿Es cierto?
Los colorantes se añaden a la comida con el propósito de hacerla más atractiva. Los colorantes sugieren un valor nutritivo más alto.

 

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