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Qué son los Basofilos

Los Basófilos y su importancia en nuestro cuerpo

Los basófilos son los menos comunes de los granulocitos, representando alrededor del 0,01% al 0,3% de los leucocitos (glóbulos blancos) circulantes.
El nombre proviene del misterio de que estos leucocitos son basófilos, es decir, que son susceptibles de ser teñidos por los tintes de base, como se muestra en la imagen.

Los basófilos contienen grandes gránulos citoplasmáticos que oscurecen el núcleo de la célula bajo el microscopio. Sin embargo, cuando no se tiñe, el núcleo es visible y suele tener 2 lóbulos. El mastocito, una célula en los tejidos, tiene muchas características similares. Por ejemplo, ambos tipos de células almacenan histamina, una sustancia química que es secretada por las células cuando son estimuladas de ciertas maneras (la histamina causa algunos de los síntomas de una reacción alérgica). Como todos los granulocitos circulantes, los basófilos pueden ser reclutados en un tejido a partir de la sangre cuando sea necesario.

Funciones de los basófilos

Los basófilos aparecen en muchos tipos específicos de reacciones inflamatorias, particularmente en aquellas que causan síntomas alérgicos. Los basófilos contienen heparina anticoagulante, que evita que la sangre se coagule demasiado rápido. También contienen el vasodilatador histamina, que promueve el flujo de sangre a los tejidos. Se pueden encontrar en cantidades inusualmente altas en los lugares de infección exoparásita, por ejemplo, en las garrapatas. También aparecen en tejidos donde se producen reacciones alérgicas y probablemente contribuyen a la gravedad de estas reacciones. Los basófilos tienen receptores de proteínas en su superficie celular que se unen al anticuerpo IgE muy fuertemente. Es el anticuerpo IgE unido el que confiere una respuesta selectiva de estas células a las sustancias del entorno, por ejemplo, las proteínas del polen. Estudios recientes en ratones sugieren que los basófilos también pueden regular el comportamiento de las células T y mediar la magnitud de la respuesta inmune secundaria.

Secreciones de los basofilos

Cuando se activan, los basófilos se degeneran para liberar histamina, proteoglicanos (por ejemplo, heparina y condroitina) y enzimas proteolíticas (por ejemplo, elastasa y lisofosfolipasa). También secretan mediadores lipídicos como los leucotrienos y varias citoquinas. La histamina y los proteoglicanos se almacenan previamente en los gránulos de la célula, mientras que las demás sustancias secretadas son de nueva generación. Cada una de estas sustancias contribuye a la inflamación. Evidencias recientes sugieren que los basófilos son una fuente importante de la citoquina, la interleucina-4, quizás más importante que las células T. La interleucina-4 es considerada una de las citoquinas críticas en el desarrollo de alergias y la producción de anticuerpos IgE por el sistema inmunológico. Hay otras sustancias que pueden activar a los basófilos para que segreguen, lo que sugiere que estas células tienen otros papeles en la inflamación.

La basopenia (un bajo recuento de basófilos) es difícil de demostrar ya que el recuento normal de basófilos es tan bajo; se ha informado de ella en asociación con la urticaria autoinmune (una afección de picor crónico). La basofilia también es poco común pero puede verse en algunas formas de leucemia o linfoma.

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